COVID-19 : Comment les Chinois ont Élu les Africains comme l’Objet Paradigme de leur Délire Xénophobe

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Alors que l’épicentre de la pandémie COVID-19 se déplace de la Chine vers le reste du monde, le sentiment anti-étranger s’est propagé comme une traînée de poudre sur les médias sociaux chinois.
Au cours des dernières semaines, la Chine a vu une augmentation du nombre de cas infectés par le COVID-19 importés par des étrangers et des Chinois revenant de l’étranger et les autorités ont commencé à cibler les étrangers afin de prévenir une deuxième vague de COVID-19.
La communauté africaine en Chine n’est pas la plus grande population étrangère, mais les Africains sont devenus les cibles les plus visibles des mesures de lutte contre le virus et des sentiments xénophobes.
Expulsions d’Africains à Guangzhou
Au cours des derniers jours, un certain nombre de médias ont rapporté qu’un grand nombre d’Africains à Guangzhou étaient expulsés de leurs appartements et hôtels et avaient été forcés de passer des tests de COVID-19 et mis en quarantaine pendant 14 jours.

La plupart de ces expulsions ont eu lieu dans «Little Africa», un quartier près du centre-ville de Guangzhou où de nombreux Africains se sont installés pour les affaires et l’éducation.
Le gouvernement de la ville a déclaré le 7 avril que cinq Nigérians auraient été infectés parce qu’ils auraient mangé dans un restaurant du district de Yuexiu où se trouve Little Africa. La petite épidémie a entraîné la fermeture des activités commerciales de Little Africa et a paniqué les résidents locaux. Les propriétaires d’hôtels ont décidé de chasser les Africains de leurs propriétés.
Alors que des centaines d’Africains du Nigeria, du Kenya, du Ghana et d’ailleurs se sont retrouvés sans abri et contraints de dormir dans la rue, les représentants des pays africains ont exprimé leur indignation.
Le président de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat, a convoqué le consulat chinois le 10 avril pour exprimer ses préoccupations concernant ces allégations de maltraitance des Africains à Guangzhou.
Le même soir, le consulat général du Nigeria à Guangzhou, Anozie Maduabuchi Cyril, a confronté des agents des forces de l’ordre et protesté contre l’acte discriminatoire de «s’en prendre aux Africains» lors de la dernière série de mesures de lutte contre les virus du pays:

Au Nigeria, nous avons beaucoup de Chinois, je ne pense pas que vous ayez jamais reçu d’informations selon lesquelles le gouvernement du Nigeria se rendrait dans leurs différentes maisons et les choisirait pour la quarantaine, alors pourquoi des Africains et des Nigérians sont-ils ciblés en Chine?

Peur, rumeurs, xénophobie
La dernière hostilité contre les Africains a augmenté après un incident lié à un Nigérian qui a attaqué une infirmière alors qu’il tentait d’échapper à l’isolement après avoir été testé positif pour le coronavirus à Guangzhou le 1er avril.
Alors que la vidéo de l’incident est devenue virale, davantage de rumeurs sur une épidémie de deuxième vague parmi les Africains à Guangzhou ont déclenché une panique dans la ville.
La rumeur suggère que plus de 300 000 Africains vivent à Guangzhou, mais les responsables de la ville ont tenté de préciser qu’environ 4 000 Africains vivent dans la ville. Cependant, de nombreux résidents sont restés fidèles à la croyance que la majorité des Africains vivent comme des résidents illégaux et vivent donc à l’écart du radar.
Au 11 avril, la majorité actuelle de COVID-19 est acheminée par voie locale à Guangzhou avec 347 cas. Il y a 119 infections importées et la majorité sont des Chinois rentrant de l’étranger.
Le 10 avril, le gouvernement de la ville de Guangzhou a également révélé qu’il n’y avait que 30 768 résidents étrangers à Guangzhou – la majorité sont originaires de Corée du Sud (4 600) et du Japon (2 987), et le nombre total d’Africains est de 4 553. En raison de l’épidémie de coronavirus, un grand nombre d’étrangers ont quitté la Chine et l’interdiction de voyager dans le monde a réduit la majorité des voyageurs étrangers en Chine.
Alors que les données officielles montrent que la «menace» perçue à l’égard de la communauté africaine n’est pas plus grande que les autres communautés de Guangzhou, les médias locaux ont minimisé les chiffres des infections nationales et ont plutôt mis en évidence les cas importés par l’étranger au cours des dernières semaines.
Cela a dépeint les étrangers comme potentiellement «infectieux» et, parmi la population étrangère, les Africains sont les plus visibles en raison de leur couleur de peau, ce qui en fait des cibles plus faciles pour le harcèlement.

Comprendre le Harcèlement Raciste Contre les Africains en Chine

«Traitement extra-national»
L’émergence d’un sentiment xénophobe à Guangzhou s’est produite dans le contexte d’un discours patriotique populaire qui qualifie les étrangers de non coopératifs et qui reçoivent un «traitement extra-national» – un terme politique populaire utilisé pour décrire les classes qui jouissent de plus de privilèges que le citoyen moyen.
En plus de l’incident de l’attaque d’une infirmière à Guangzhou, de nombreux reportages et vidéos ont alimenté ce discours xénophobe en ligne. Dans un rapport, trois étrangers – l’un d’entre eux qui a la peau foncée, a sauté une file d’attente de tests de coronavirus et a crié: «Les chinois sortent!» après qu’une foule les a entourés dans le quartier de Loshan de la ville de Qingdao. Dans un autre rapport, un étudiant chinois revenant de l’étranger s’est enfui d’un centre d’isolement. Dans une autre histoire, un homme britannique apparenté à une famille de Shanghai a profité du privilège de la quarantaine à domicile au lieu de rester dans un centre de quarantaine géré par l’État.
Un avocat de Pékin a qualifié ces actes de coopération de «comportement crades des étrangers» sur Weibo:

Je ne rejette pas les étrangers, mais je rejette les  comportement crades des étrangers et je m’oppose au traitement extra-national. Dans ce village planétaire, nous sommes un pays régi par la loi. Il est nécessaire que nous soyons ouverts, mais je souhaite que l’administration et les organismes de services communautaires respectent la loi et ne diminuent pas votre dignité et ne perdent pas confiance en accordant un traitement extra-national aux ordures étrangères.

Le 10 avril, l’Administration nationale de l’immigration de Chine a publié une déclaration selon laquelle les étrangers seraient expulsés s’ils refusaient de coopérer avec des mesures de lutte contre les virus. Les étrangers expulsés pourraient être interdits d’entrée en Chine pour une durée maximale de 10 ans. Le média affiliés au Parti Populaire de Chine le People’s Daily, a fait écho à ce sentiment populiste en ligne:

Les étrangers qui refusent la mesure de quarantaine devront assumer la responsabilité légale. La ligne rouge est placée devant tout le monde. Ces Chinois qui sont partis, ils ramènent la mauvaise conduite, ces gendres étrangers, ils agissent de manière auto-justifiée. Devant la loi, personne ne peut se conduire mal et personne ne devrait être humilié pour garder l’harmonie. Agir conformément à la loi est la manière raisonnable. C’est un pays ouvert et nous accueillons nos clients avec hospitalité, mais les invités étrangers doivent également suivre les mêmes règles.

Patriotes en ligne
Alors que des dirigeants africains tels que le consulat général du Nigeria dénoncent la maltraitance et la discrimination des Africains en Chine, les commentateurs ont réagi avec un mélange de patriotisme et de racisme. Une réaction typique a déclaré:

Je ne veux pas parler d’autre chose, jetez un œil aux vidéos virales qui circulent en ligne. Il y a tellement de déchets étrangers en Chine, il suffit de les expulser tous. Soyons sûrs de punir les étrangers qui ont violé la loi chinoise. Ne vous agenouillez pas. Chaque fois que des étrangers sont impliqués, quelqu’un se lève pour parler de diplomatie. Nous devons respecter la loi chinoise.

À l’instar des discours d’extrême droite dans d’autres pays, les patriotes en ligne en Chine expriment également leur préoccupation pour la pureté raciale en Chine. Cet utilisateur de Weibo a déclaré:

Expulsez ces «déchets étrangers» laissés en Chine conformément à la loi! Expulser les Noirs illégaux qui séjournent à Guangzhou ou dans la ville seront les premiers à changer de couleur! Une étincelle peut brûler. Pour protéger la couleur de notre nation, Guangzhou la maintient.

Une vidéo virale montrant un étranger à la peau foncée exprimant son «amour pour la Chine» a attiré des commentaires xénophobes comme celui-ci:

Tu aimes la Chine? Connaissez-vous l’histoire chinoise? Culture chinoise? Pouvez-vous souffrir avec les Chinois en période de catastrophe? Pouvez-vous vous battre avec la Chine contre les envahisseurs? Vous aimez la Chine parce qu’elle vous a donné tant de faveurs – parce que les blancs ont fait de la discrimination contre vous. Si les pays occidentaux vous intéressent davantage, vous deviendrez l’un d’eux. Vous osez dire que vous aimez la Chine. Ne touchez pas notre drapeau national avec votre main sale. Ce n’est pas ainsi que nous utilisons notre drapeau.

La plupart des citoyens chinois ont subi un isolement forcé pendant plus de deux mois. Cependant, de nombreux étrangers – en particulier la communauté africaine – sont dans des situations vulnérables car ils n’ont pas de résidence permanente en Chine et beaucoup n’ont pas de visa de travail.
Il y a tout juste un mois, un projet de règlement autorisant les étrangers à demander la résidence permanente en Chine a provoqué un tollé de la part de patriotes en ligne qui ont critiqué les étrangers pour avoir épousé des femmes chinoises et avoir quitté ou trahi la Chine pendant l’épidémie de COVID-19.
Le refus des patriotes chinois en ligne d’accorder la citoyenneté aux étrangers contredit l’argument selon lequel les étrangers ont besoin d’un «traitement extra-national». Au lieu d’aborder la question de la citoyenneté de manière rationnelle, très souvent, les autorités chinoises encouragent le discours patriotique contre les étrangers.

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