Publié dans hommage, Science

Je Vous Présente, le Prof. Hounkpati Christophe Capo, alias « Monsieur Gbé »

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Biographie

Hounkpati Bamikpo Christophe Capo est né le 01er janvier 1953 à Gadomé au Bénin. Après l’ob­tention de la licence en lettres en 1974 et la maîtrise en linguistiques en 1977 à l’université nationale du Bénin, il poursuit ses études à l’université de Legon (Ghana) où il obtint son Ph.D. de linguistique en 1981. Il a servi successivement dans les universités de Benin City et d’Ilorin au Nigeria avant de s’éta­blir à l’université nationale du Bénin depuis 1989.

Premier Professeur titulaire de lin­guistique des Universités CAMES, il est bien connu dans les sociétés savantes en Afrique, en Europe et aux États unis. Coordonnateur de plusieurs revues scientifiques internationales, il a occupé le  poste de chef du département des sciences du langage et de la communication de 2007 à 2012 à la Flash/Uac. Directeur adjoint de l’Ecole Doctorale pluridisciplinaire de la Faculté des Lettres, Arts et Sciences Humaines de l’Université d’Abomey-Calavi depuis 2008, il fut élu Directeur de l’EDP/FLASH en 2013. «Le pape de la linguis­tique», comme ses pairs aiment l’appeler, est parfaitement bilingue et manie soigneusement l’outil in­formatique. Il parle plusieurs lan­gues dont le Waci, l’Ewe, le Gen, l’Ajá et le Fon. Pour avoir étudié et servi au Ghana et au Nigeria, il n’y a nul doute qu’il parle aussi le fanti, l’akan ou le yoruba. Il faut d’ailleurs le surprendre en train de remercier ou de saluer dans l’une de ces lan­gues pour s’en convaincre. Cheva­lier de l’Ordre National du Bénin, Officier de l’Ordre National du Bé­nin, distingué meilleur homme de science et de culture par Manus France en 2009, Officier de l’Ordre National de Côte d’Ivoire en 2011, Hounkpati Capo est marié et père de 5 enfants. Auteur d’une dizaine de livres, il a publié une soixan­taine d’articles scientifiques et rédigé une vingtaine de chapitre d’ouvrage. Malgré son rang et ses charges, il travaille actuellement sur plusieurs sujets de recherche.

Œuvre

Le Professeur Hounkpati B. C. Capo a travaillé sur la réhabilitation des langues du continuum dialectal Gbe autrefois connues sous le nom de langues Aja-Eve du Golfe du Bénin en Afrique Occidentale. En effet, à partir de 1930, des publications sur différentes langues Gbe sont apparues rapidement, la grande majorité d’entre elles portant sur les langues individuelles Gbe. Une exception notable est constituée par les recherches en linguistique comparative approfondies du Professeur Capo qui a abouti à une classification interne des langues Gbe et à une reconstruction de la phonologie du proto-Gbe. Une grande partie de la recherche comparative pour la classification des langues Gbe par Capo a été réalisée dans les années 1970, et des résultats partiels ont été publiés dans les années 1970 et au début des années 1980 sous forme d’articles sur des développements spécifiques phonologique dans diverses branches du continuum dialectal Gbe et, notamment, sous la forme d’une orthographe standard unifiée du Gbe. Dans sa première œuvre majeure, Renaissance du Gbe (1988), le classement interne des langues Gbe a été publié en entier pour la première fois. En 1991, le professeur Hounkpati B. C. Capo a publié « La phonologie comparée du Gbe ». Au cours de cette période, il a également lancé le « Labo Gbe (Int.) », le «Laboratoire de recherche sur les langues Gbe », basée au Bénin et qui a depuis favorisé la recherche et a publié plusieurs articles et documents sur les langues Gbe. Le Labo Gbe, situé à Gadomè au bord de la route Cotonou-Lomé à 40 kilomètres de Cotonou, dispose d’un impressionnant centre de documentation et d’une revue scientifique intitulée « Etudes Gbe – Gbe Studies ».

Publications

1982 : Hounkpati B.C. Capo : « Le Gbe est une langue unique », Africa, Journal of the International African Institute ; London.
1988 : Hounkpati B.C. Capo : Dix ans de publications en linguistique (1977-1987), Garome, Laboratoire international des parlers Gbe (OCLC 31281655)
1988 : Hounkpati B.C. Capo : Renaissance du Gbe (réflexions critiques et constructives sur L’Eve, le Fon, le Gen, l’Aja, le Gun, etc.), Hamburg: Helmut Buske Verlag (ISBN 978-3-8711-8847-3).
1989 : Hounkpati B.C. Capo : Linguistique Constructive en Afrique Noire, Hamburg, Helmut Buske Verlag (ISBN 978-3-8711-8918-0).
1989 : Hounkpati B.C. Capo : Précis phonologique du gbe: une perspective comparative. AAP- Afrikanistische Arbeitspapiere, No 19 (Cologne.) (OCLC 760804705)
1991 : Hounkpati B.C. Capo : A Comparative Phonology of Gbe, Publications in African Languages and Linguistics, 14. Berlin/New York: Foris Publications et Garome, Bénin: Labo Gbe (Int.) (ISBN 978-3-1101-3392-9)
1998 : Hounkpati B.C. Capo : A classification of the languages of Benin, Florida Hills, Vivlia (ISBN 978-1-9197-9909-4)
2000 : Hounkpati B.C. Capo : The New Ewe Orthography: Based on the Gbe Uniform Standard Orthography (GUSO), The Centre for Advanced Studies of African Society (CASAS), South Africa (ISBN 978-1-9197-9936-0).
12002 : Hounkpati B.C. Capo : The pan-dialectal approach to orthographic conventions: the case of the Gbe languages of West Africa, dans PRAH, Kwesi Kwaa. 2002. Writing African : the harmonisation of orthographic conventions in African languages. Cape Town : Centre for Advanced Studies of African Society (CASAS). (ISBN 1919799664)
2005 : Hounkpati B.C. Capo, Bedou-Jondoh Edith, Bolouvi Lebene-Philippe, Gagnon Daniel, Gbeto Flavien, Gnamiato Victorie, Kinhou Severin-Marie, Semadegbe Jules, Tohoun Benjamin. L’orthographe harmonisée des langues Gbe du Ghana, du Togo, du Benin et du Nigeria. Cape Town : Centre for Advanced Studies of African Society (CASAS), 31 p. (ISBN 1919932224).
2009 : Hounkpati B.C. Capo, Flavien Gbéto et Adrien Huannou : Langues africaines dans l’enseignement au Bénin : problèmes et perspectives, Cape Town, Centre for Advanced Studies of African Society (CASAS) – Garome, Laboratoire international gbe (LABO GBE) (OCLC 660187984).

Contributions aux Revues

Le Professeur Capo a publié des articles dans les revues ci-après : • Langage et Devenir (Bénin), • Cahiers d’Études Linguistiques (Bénin) • Journal of West African Languages (USA) • Journal of African Languages and Linguistics • Linguistique Africaine (Paris) • Études Gbe – Gbe Studies (Bénin) • Annales de l’Université d’Abidjan (Côte d’Ivoire) • Revue québécoise de linguistique (Canada) • Studies in African Linguistics • Afrika und Übersee (Allemagne) • AAP : Afrikanistische Arbeitspapiere (Cologne) • SUGIA Sprache un Geschichte in Afrika (Cologne) • Africa, journal of the International African Institute. (Londres).

Le professeur Capo a conduit des activités de recherches et d’enseignement dans les Départements de Linguistique et Centres d’Études Africaines de plusieurs Universités dont notamment: Université de Cologne (Allemagne) ; Université Cornel (USA) ; Université de Gainesville (USA); Ohio State University (USA); Massachusetts Institute of Technology (USA) Université du Québec à Montréal (Canada); CASAS South Africa; University of Ghana (Lagon); Université de Hambourg (Allemagne); Université de Frankfort (Allemagne); Université de Bayreuth (Allemagne);Université de Brèmes (Allemagne).

Alan Basilegpo

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