Zanzibar Scrute l’Avenir des Arts Visuels en Afrique

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La cité historique de Stone Town a rencontré l’avenir des arts visuels en Afrique lors du premier festival d’arts visuels de sept jours à Zanzibar (VAFZ), qui a surpris les visiteurs avec son éventail épique d’œuvres présentées par des artistes de Zanzibar, en Tanzanie continentale, mais aussi d’Haïti,  du Nigeria, du Ghana et du Sénégal, entre autres pays.

Sous la bannière «Hapa Hapa Now» ou «Nous Voici », les organisateurs de VAFZ voulaient «élargir le débat créatif» à Zanzibar, en associant des artistes locaux et internationaux, émergents et établis, lors du festival qui s’est tenu du 21 au 27 octobre. , 2019.

Alors que le marché de l’art à Zanzibar est solide, les artistes ont souvent tendance à adopter des formes sûres et prévisibles établies par des maîtres tanzaniens comme le légendaire Edward Said Tingatinga, par exemple. Mais les œuvres exposées à la VAFZ variaient selon la forme, le style, le support et le sujet – un changement majeur pour Zanzibar.

En août, VAFZ a lancé un appel à candidatures pour des artistes africains et a travaillé sans relâche pour sélectionner un éventail d’artistes dirigés par la Fondation Vijana Vipaji, basée à Dar es Salaam, en Tanzanie, et le Centre des arts culturels (CAC), basé à Stone Town, Zanzibar.

«Tout ce que nous sommes a été formé par notre patrimoine, nos histoires et nos vécus, mais nous sommes ici pour construire et créer aujourd’hui. Notre festival se concentre sur la collaboration et la participation avec d’autres à Zanzibar et dans toute l’Afrique alors que nous invitons… à une conversation sur les arts visuels », ont déclaré les organisateurs de VAFZ, selon leur communiqué de presse.

blog1Malgré la pluie inhabituelle de la saison, résidents et voyageurs se sont rendus au Kukutana Hub de Hifadhi Zanzibar, un bâtiment du patrimoine historique restauré pour accueillir des événements culturels et sociaux polyvalents, afin de faire l’expérience de la présentation, des conférences, des panneaux et des rencontres.

Le bâtiment du patrimoine lui-même était un régal visuel exquis. Mais les arts visuels exposés – de la peinture contemporaine au dessin en passant par la photographie, ainsi que les techniques mixtes, l’artisanat, l’art basé sur le temps et la mode, offraient une surprise à chaque tournant.

L’artiste émergente Nayja Suleiman, de Zanzibar, proposait une interprétation brillante et dynamique des femmes en portrait:

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L’artiste vétéran primé Lute Mwakisopile, originaire de Tanzanie, s’attaquait au travail ardu et au rôle des artistes dans la société contemporaine

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Et le photographe émergent Ouattara Moussa Idriss Mahaman, du Sénégal, présentait une série émouvante appelée «Black Culture»:

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Éduquer les futurs artistes

Au cours du festival qui a duré une semaine, de nombreux étudiants de Zanzibar ont parcouru l’espace d’exposition avec émerveillement et excitation. Pour la quasi-totalité des élèves des écoles élémentaires et secondaires voisines, il s’agissait pour la première fois de voir de l’art contemporain dans une galerie, a déclaré Hamad Mbarouk Hamad, directeur du Centre des arts culturels, qui est également un artiste professionnel.

«Il n’existe aucun programme d’enseignement des arts visuels dans nos écoles», a déclaré Hamad. «Une école peut avoir un club d’art, mais c’est à peu près tout. Tout ce que les jeunes apprennent sur les arts visuels dépend de leur propre parcours – et c’est souvent un combat comme le mien », a-t-il poursuivi.

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Hamad et son équipe ont proposé des visites guidées et des ateliers artistiques aux groupes d’étudiants pendant le festival, dans l’espoir d’inspirer la prochaine génération d’artistes et de créer une communauté plus forte d’artistes visuels à Zanzibar.

«L’art c’est la vie, c’est tout ce qu’on fait. Votre vie est une œuvre d’art, même! La vie elle-même est art. Et c’est une forme d’auto-analyse. L’art nécessite une concentration énorme », a déclaré Hamad. Le défi consiste à éduquer le grand public sur la valeur intrinsèque de l’art en tant que forme d’expression individuelle et pas seulement sur son potentiel commercial.

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Farhat Shukran Juma, 23 ans, a toujours su qu’elle était attirée par les arts, mais ne réalisait pas qu’elle pourrait le poursuivre sérieusement jusqu’à ce qu’elle tombe sur le CAC de Stone Town et pénètre à l’intérieur. Elle a commencé à étudier les techniques artistiques avec Hamad et aujourd’hui, Juma peint ses propres œuvres abstraites et produit également des savons naturels à vendre dans le magasin. Juma a dirigé un atelier de papier recyclé pendant le festival devant un groupe de 30 étudiants.

Devenir artiste n’ pas été facile.

«La plupart des gens ici – ils parlent beaucoup de vous, surtout s’ils ne comprennent pas ce que vous faites ou si vous faites quelque chose de différent. Ils ne comprennent vraiment pas l’art abstrait », a-t-elle déclaré en montrant l’une de ses œuvres. “[Beaucoup] ne sont pas éduqués et peuvent considérer le papier recyclé comme“ sale ”et se demander pourquoi je choisirais ce matériau. Ils n’ont aucune idée que faire de l’art a ses avantages », a expliqué Juma.

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Les parents de Juma étaient favorables à son choix de poursuivre les arts, mais l’artiste exposant Evarist Chikawe, de la Fondation Vijana Vipaji, a déclaré que son père avait découragé son intérêt précoce pour le dessin et la peinture.

« Je crois que je suis né artiste », a déclaré Chikawe. “Mon père était en colère contre moi quand il m’a vu dessiner et peindre et a détruit un grand nombre de mes œuvres, mais ma soeur – elle a vu quelque chose en moi et a commencé à me donner du matériel [d’art] et à acheter mes peintures.”

Les larmes aux yeux, Chikawe a raconté comment sa sœur, aujourd’hui décédée, l’avait emmené chez son premier professeur à la fin de son adolescence. «C’est ma soeur qui a fait de moi une artiste», a déclaré Chikawe, soulignant que les défenseurs de la cause jouent un rôle essentiel dans la vie d’un artiste.

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Pour Hamad, qui a travaillé sans relâche pour défendre les arts à Zanzibar, souvent avec très peu de ressources, voir des visiteurs du ministère de l’Éducation de Zanzibar et du Baraza la Sanaa la Zanzibar (Conseil des arts de Zanzibar) à l’exposition a laissé entrevoir un avenir prometteur pour les arts sur l’archipel.

Mais pour le moment, au-delà du brouhaha du festival, Hamad revient au CAC chaque jour comme son «lieu de bonheur».

«Je n’ai pas le temps de passer à la télévision ou de m’asseoir sur le banc public. Voir mes élèves réussir dans les arts me procure la plus grande joie. Cela me donne un but. Les jeunes ont besoin d’espaces pour s’exprimer, apprendre, échanger des idées. Les jeunes ont soif de créativité.

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