Journal d’un soldat népalais en France de la 1ère Guerre Mondiale

Des livres ont été écrits sur la bravoure et le sacrifice légendaires des soldats Gurkha du Népal. Les officiers ont vanté leur obéissance et leur bonne humeur malgré les difficultés et le danger. Le monde a une image des soldats népalais sur le champ de bataille: féroces mais toujours souriants.

Mais les historiens se sont penchés sur les lettres et les journaux écrits par les soldats Gurkha des deux guerres mondiales pour brosser un tableau légèrement différent – Népalais dans les tranchées de Flanders Field ou sous les falaises de Gallipoli, nostalgiques, terrifiés, frileux et misérables. Beaucoup de ces lettres au pays ont été conservées par des censeurs militaires et sont archivées.

Maintenant, un journal écrit par un sergent Gurkha de l’armée britannique lors de la bataille de La Bassée dans le nord de la France pendant la Première Guerre mondiale en 1914, et récupérée par un officier allemand, a révélé une toute nouvelle facette de la légende Gurkha, une qui confirme la bravoure traditionnelle, mais aussi leur côté humain.

Le lieutenant Alexander Pfeifer était avec le Kurhessische Jäger-Bataillon Nr. 11 et trouva le journal d’un soldat népalais à La Bassée le 20 décembre 1914, après une bataille acharnée contre les forces alliées des armées britannique et française.

L’arrière-petit-fils du Lt Pfeiffer, Philip Cross, a trouvé les documents et un khukri en passant en revue les effets de sa famille. Il est en train de traduire le journal de son arrière-grand-père en anglais et de faire traduire le journal du sergent Gurkha en anglais et en allemand.

Il semble que le travail du Lt Pfeifer consistait à parcourir les corps de soldats ennemis morts pour savoir s’il pouvait trouver des renseignements sur ce que faisaient les forces alliées. C’est ainsi qu’il s’est procuré le journal, les photographies et même le khukri.

La première page du journal du soldat népalais inconnu est en vers avec des lignes numérotées. Il énumère les noms des jeunes amis, des écrivains qui ont été tués ou faits prisonniers, les difficultés qu’ils ont endurées. D’après la calligraphie et le vocabulaire et l’utilisation de vers numérotés, le soldat semble avoir été éduqué par un prêtre de village, qui était la seule personne alphabétisée dans les villages du Népal à cette époque.

Traduit, les lignes se lisent:

«Pauvres camarades, leur jeunesse a été emportée par les mains de l’ennemi (20)

L’amour des militaires a été laissé au Népal

Nous sommes les morts-vivants qui sont allés au paradis

Subedar Bhimsi Bhandari (21 ans) Harke Thapa Jasraja Dharma Khatri Commander Pasitan Nainsingh Khatri Swarup Kunwar Pratiman Thapa »

La deuxième page du journal du soldat népalais (ci-dessus) porte les noms des Gurkhas qui, fait intéressant, sont les mêmes noms trouvés dans le même ordre dans les papiers du Lt Pfeifer dans lesquels il énumère les noms des Gurkhas qui ont été faits prisonniers (à gauche) . La phonétique allemande ressemble également étroitement à la façon dont le soldat inconnu a écrit les noms en népalais, par exemple, en épelant Gurung comme गुरुं (Gurun).

La note du Lt Pfeiffer dans son propre journal se lit comme suit:

Trouvé avec un sergent-major Gurkha. Le contenu de la page d’avis n ° 1 dit: Les soldats de la section (bataillon) doivent être traités avec amour, gentillesse et douceur. Toute personne, qui applique les règles de sa religion, selon la loi et l’ordre, reçoit son paiement (sera heureuse).

Les ordres du commandant doivent être exécutés avec précision et immédiatement. Le contenu de l’avis n ° 2 est le suivant. Noms des Gurkhas:

Thuparau Gurun

Chandrabir Thapa

Akalbir Gurun

Manbahadur Gurun

Amarsing Gurun

Udjersingh Gharti

Imansing Gurun

Manbir Thapa

Chhabilal Rana

Akatbir Thapa

Narbahadur Thapa

Schatasin Gurun

En enquêtant sur certains de ces noms, les archives de l’armée britannique montrent que Chandrabir Thapa était un carabinier dans le Second King Edward VII’s Own Gurkha Rifles (Sirmur Rifles). Manbir Thapa était sergent dans le premier bataillon du First King George V’s Own Gurkha Rifles (Malaun Regiment); son numéro de service était 1896 et il fut tué au combat le 20 décembre 1914 à La Bassée. Nous savons même que le père de Manbir s’appelait Parasram Thapa et il vivait dans le village de Dohadi, dans l’ouest du Népal.

Les archives de La Bassée montrent qu’il y avait d’autres soldats Gurkha tués sur le champ de bataille ou faits prisonniers qui ne figuraient pas sur la liste du Lt Pfeiffer.

Le journal du soldat népalais, écrit à la main il y a 107 ans, en dit long sur la guerre et les guerriers du Népal. Le soldat écrivait au sujet de ses camarades Népalais dans ses propres unités, et peut-être d’autres unités, énumérant soigneusement les noms des morts et des prisonniers. Les noms dans le poème sont probablement ceux qui ont été tués au combat, mais nous ne pouvons pas en être sûrs. L’autre liste, en raison de sa similitude avec la liste du Lt Pfeifer en allemand, pourrait être celle de ceux qui ont été faits prisonniers le 20 décembre.

Mais cela ouvre un puzzle. Comment se fait-il que la liste des soldats morts dans le journal du soldat népalais soit dans le même ordre que la liste des prisonniers en allemand dans le journal du lieutenant Pfeifer?

On ne sait pas si le Lt Pfeifer était en train de traduire le journal du soldat népalais ou si ce sont ses propres instructions. Le propre journal de l’officier allemand a finalement été retrouvé plus d’un siècle plus tard par son arrière-petit-fils. Nous ne savons pas quel était le nom du Gurkha, d’où il venait au Népal et ce qui lui est arrivé.

De nombreux Gurkhas capturés en France et en Belgique ont été transportés dans des camps de prisonniers de guerre en Allemagne. Là, certains des prisonniers avaient leur voix et leurs chansons conservées dans les premières machines d’enregistrement qui venaient juste d’entrer en service.

Le professeur népalais Alaka Atreya Chudal de l’Université de Vienne a traduit du népalais en allemand certains de ces témoignages enregistrés entre 1914-1918 dans un camp de prisonniers de guerre de Halbmondlager à Wünsdorf, à 40 km de Berlin.

Les quelques 100 enregistrements contiennent des contes folkloriques népalais, des chansons, de la poésie et des énigmes folkloriques qui ont une immense valeur linguistique et culturelle car ils sont conservés dans l’audio d’il y a plus d’un siècle. Les enregistrements sont maintenant dans les archives de la Humboldt-Universität à Berlin.

Written byNepali Times
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