Antigua-et-Barbuda Veut que la Faculté de Droit de Harvard «Reconnaisse» les Gains Tirés de l’Esclavage et s’en Amende

blog1.jpg

Les « mesures supplémentaires » prises par Harvard pour expier son esclavage incluent-elles des réparations?

Trois mois après la signature d’un accord de réparation historique entre l’Université de Glasgow et l’Université des Indes occidentales, le Premier ministre d’Antigua-et-Barbuda, Gaston Browne, a écrit au président de l’Université de Harvard, Lawrence Bacow, demandant à l’université de la ligue Ivy d’assumer ses responsabilités et de payer à son pays des réparations pour les liens historiques de l’école avec la traite transatlantique des esclaves et pour en avoir tiré profit.

Bien que l’accord de l’Université de Glasgow, d’un montant de 20 millions de livres sterling (24 308 500 USD), ait été le premier acte majeur visant à apporter réparation aux descendants des personnes asservies par les Britanniques depuis la pleine émancipation déclarée en 1838, elle était considérée comme un geste symbolique envers l’ensemble de la région des Caraïbes. Le Premier ministre Browne a estimé que des réparations devaient être versées à Antigua-et-Barbuda en particulier, du fait qu’Isaac Royall Jr., un négrier américain et propriétaire terrien qui opérait également à Antigua, avait légué de l’argent à Harvard pour la création de sa première école de droit qui conduira à la création de la faculté de droit de Harvard en 1817.

En outre, pour célébrer le tricentenaire de l’université en 1936, Harvard Law transforma le bouclier de Royall en sceau officiel de l’école. Cette décision fut extrêmement controversée, en grande partie à cause du fait qu’en 1736, le gouvernement colonial d’Antigua avait incendié jusqu’à 77 esclaves reconnus coupables de complot en vue d’une révolte. En 2016, les étudiants de Harvard ont protesté pour la suppression de l’emblème, le qualifiant de «glorification et mémorial de l’un des propriétaires d’esclaves les plus importants et les plus brutaux du Massachusetts».

Un article d’opinion dans le Harvard Crimson, un journal géré par des étudiants, ne cache pas l’idée d’appeler la plantation de sucre de la famille Royall à Antigua «l’une des forteresses les plus notoires de la traite négrière» :

Au milieu des années 1730, une série de catastrophes naturelles, d’épidémies et une sécheresse ont rendu l’eau rare sur l’île. […]

Poussés au désespoir par la faim et la soif, ces braves gens élaborèrent un plan de rébellion pour leur liberté en 1736. La famille Royall contribua à faire échec à ce plan et, conjointement avec le gouvernement blanc, propriétaire foncier […], incendia 77 êtres humains, dont Hector, l’esclave de la famille Royall. Six personnes ont été pendues et cinq autres ont été brisées.

Les horreurs de la traite des esclaves semblent souvent être blanchies à la chaux quand on parle de réparation, mais l’éditorial n’était pas en proie à cela:

Changer le sceau ne nous éloigne pas plus loin de l’histoire. Cela montre que nous comprenons vraiment cette histoire et que nous comprenons la signification profonde et immorale du racisme, de l’esclavage, de la torture et des meurtres de masse. […]

Les symboles sont une expression de qui nous sommes en tant que communauté et qui nous sommes aujourd’hui est inextricablement liée à notre histoire. Les symboles qui commémorent des personnes comme Royall assainissent notre histoire de l’esclavage. Si la faculté de droit ne se confronte pas à son histoire, elle contribue à la poursuite de la culture de la domination et de l’oppression.

Le sceau a finalement été enlevé et l’ancien président de Harvard, Drew Faust, a déclaré l’engagement constant de l’université à reconnaître ses liens avec l’esclavage, un fait mentionné par le président actuel dans sa réponse à Browne, ajoutant:

Harvard est déterminé à prendre des mesures supplémentaires pour explorer la relation historique de cette institution avec l’esclavage et les questions morales difficiles qui se posent lors de la confrontation d’injustices passées et de leurs legs. Harvard s’est également engagé à collaborer avec d’autres établissements d’enseignement pour étudier l’esclavage et son héritage.

Pour le moment,  ces mesures supplémentaires sont loin d’être claires, mais le Premier ministre Browne, conformément aux précédentes lettres de l’ambassadeur d’Antigua-et-Barbuda aux États-Unis, Sir Ronald Sanders, demande que des réparations soient accordées à l’éducation – en particulier  à l Université des Antilles à Five Islands:

L’Ambassadeur Sanders a souligné que […] la réputation dont jouit Harvard sur la scène internationale est indissociable du sombre héritage des esclaves de Royall, morts dans l’oppression, sans aucune compensation pour leur vie en esclavage et la cruauté subie. Dans ce contexte, il a demandé à Harvard de s’efforcer véritablement de faire amende honorable aux habitants d’Antigua pour les gains obtenus par Harvard aux dépens de leurs parents.

Brown a suggéré que les représentants de l’université rencontrent le gouvernement d’Antigua-et-Barbuda pour discuter de la question, mais jusqu’à présent, rien ne permet de savoir si Harvard a l’intention ou non de suivre l’exemple de l’Université de Glasgow.

En fait, un éditorial de Harvard Crimson proposait:

Nous convenons que Harvard devrait aspirer à racheter son histoire déconcertante avec l’esclavage, mais nous ne pensons pas que la recherche de réparations spécifiques à Antigua soit l’approche la plus efficace. En tant qu’université qui entretient des liens avec de nombreuses injustices historiques, Harvard ne devrait pas engager de poursuites pour des dettes d’un mérite symbolique. Il devrait plutôt s’attaquer aux injustices persistantes et systématiques avec des solutions larges et systématiques. L’impératif de changement institutionnel de Harvard éclipse les particularités de cette injustice.

Néanmoins, un précédent a déjà été créé avec l’Université de Glasgow qui a adopté le «principe moral élevé» en matière de réparations, et la communauté des Caraïbes semble convenir que Harvard devrait également être en tête de la question.

Comme le disait l’utilisateur Alfanso Jerry Simon sur Facebook:

Admettre que Harvard a grandement bénéficié des esclaves d’Antigua et apporter quelques modifications symboliques à une plaque ou à un bouclier ne corrige en rien la grave injustice. Harvard doit maintenant fournir des réparations réelles et tangibles à Antigua-et-Barbuda. Ils peuvent commencer par apporter une aide significative et mesurable au campus de l’Université des Indes occidentales basé à Antigua.

blog1.jpg

copyright5

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s