Publié dans Essai, Kultur, Yoruba

Kúmólú : Analyse d’un Proverbe Yoruba

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Maint proverbe yoruba est construit autour du sens d’un mot ; aussi pour le comprendre, il faut d’abord comprendre l’étymologie de ce mot qui restitue le sens caché du proverbe.
Prenons un proverbe qui illustre bien ce fait, et qui s’adapte à l’idée énoncée.
Tì òbá sí dì òbìrìn kìí jè kúmólú

(1) òbá(2) sí(3)(4) òbìrìn(5) kìí jè(6) kúmólú(7)
(1) = si ; (2) = il n’y ; (3) = a pas ; (4) = de raison ; (5) = la femme ; (6) = ne jouit pas du titre de kúmólú
En clair, le proverbe veut donc dire : « S’il n’y a pas une raison, la femme ne peut jouir du titre de kúmólú »
Si on s’arrête à cette énonciation en en assumant le sens premier, on peut utiliser le proverbe pour dire qu’il y a toujours une raison derrière chaque acte et chaque chose, même les plus insolites ou inhabituels. C’est ce que fait le locuteur moyen qui assume le sens transmis sans aller plus loin, comme on le fait souvent des expressions usuelles sans en rechercher ni le sens profond ni l’histoire.
Mais une analyse étymologique, et plus exactement morphologique du mot kúmólú restitue tout son sens au proverbe. En effet, résultat d’une succession d’élisions et de fusions, comme c’est souvent le cas en yoruba, le mot kúmólú est un mot-valise qui peut se décomposer en trois mots : Ku+Mu+ Olu
Ku = Mort ; Mu = Enlever, Emporter, Prendre ; Olu = Seigneur, Chef, d’une famille, d’un village, Maire.
Kúmólú veut dire ku mu olu, c’est-à-dire : « la mort a emporté le Chef ». C’est un titre qui se décerne par intérim après le décès d’un Chef en titre, en attendant une succession en bonne et due forme. Donc si une femme en arrive à jouir de ce titre, c’est que non seulement le Chef en titre est mort, mais sans doute aussi ses remplaçants potentiels prévus par la tradition. Ce qui arrive souvent en temps de guerre surprise, de massacre ou d’hécatombe. Et c’est donc par défaut absolu que la femme devient kúmólú.
Doù le sens du proverbe …

Bó̩là Akinpèlù

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