Nigeria, Oppression et Résistance des Populations Gun : le Cas Emblématique de Todogbamè

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Depuis au moins 2016, les populations gun riveraines de la lagune de Lagos sont victimes d’acharnements oppressifs visant à les déposséder de leur lieu de vie. Souvent, taxées d’être des Béninois, elles font l’objet de vexations et de pressions. Ces acharnements finissent tous par l’éviction de leurs habitations, mises à feu et le déguerpissement forcées de populations démunies. Ces violences, qui remontent dans le passé, s’actualisent au gré des plans fonciers et urbanistiques du gouvernement soucieux de recouvrer de l’espace dans une ville surpeuplée et à l’étroit ; elles ont lieu depuis au moins 2016. Le 21 juin 2017, la Haute Cour de Lagos a statué que l’expulsion forcée de dizaines de milliers de personnes du bidonville du bord de l’eau d’Otodogbamè à Lagos était inconstitutionnelle. Le juge a également déclaré que les droits des personnes expulsées avaient été violés, car aucun plan de réinstallation n’avait été mis en place.
Après ce jugement, une foule de femmes et d’enfants enthousiastes se sont rassemblés devant la Haute Cour de Lagos à Lagos pour chanter en goun et danser.
Ce jour-là, ce qui était devenu des mois de lutte sans fin pour la justice semblait avoir pris fin.
Cependant, plus de deux ans après le prononcé du jugement de la cour, le gouvernement n’a pas respecté sa décision, les personnes touchées restant déplacées.
Otodogbame est l’un des nombreux établissements de pêche informels de Lagos. La communauté s’est vidée dans de violentes vagues de démolition qui ont commencé en novembre 2016.

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En mars 2017, les maisons d’environ 5 000 personnes avaient été rasées et des personnes auraient été chassées dans l’eau par des bateaux.
Dans cette décision, le juge Onigbanjo a ordonné au gouvernement de mettre fin aux expulsions et de verser une indemnité.
« Le gouvernement a ignoré les ordonnances d’indemnisation et de réinstallation », a déclaré au Journal PREMIUM TIMES, Elijah Atinkpo, l’un des expulsés. Selon ses propos, en raison de l’accès limité à la justice, les personnes expulsées sont maintenant dispersées dans des communautés surpeuplées de Lagos et vivent dans la misère.
La première démolition majeure a eu lieu aux premières heures du 9 novembre 2016, lorsque des garçons ayant des liens déclarés avec la famille de la chefferie Elegushi sont entrés dans la communauté et ont incendié des maisons.

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La destruction a eu lieu un jour après qu’un tribunal de Lagos a ordonné au gouvernement de l’État de suspendre immédiatement la démolition prévue de baraquements. Une semaine à peine après que le parlement de Lagos a appelé l’ancien gouverneur Akinwunmi Ambode à reconsidérer ses plans de démolition.
Auparavant, le 9 octobre 2016, le gouvernement avait annoncé son intention de démolir des bidonvilles dans le cadre d’une politique nationale visant à éliminer jusqu’à 300 000 personnes des colonies de peuplement informelles situées au bord de l’eau.
L’initiative Justice et autonomisation, un groupe qui réclame la justice pour les personnes touchées par les expulsions, a déclaré qu’environ 800 maisons avaient été incendiées lors de l’attaque de novembre et qu’environ 10 000 personnes étaient sans abri.

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Selon Amnesty International, des témoins ont déclaré que des habitants se sont noyés dans la lagune voisine alors qu’ils couraient à la sécurité dans le chaos.
Plus tôt en décembre 2014, la communauté Otodogbame avait intenté un procès contre la famille Elegushi. Cette évolution a marqué le début de la tension entre la famille Elegushi et le gouvernement, d’une part, et la communauté, d’autre part.
En novembre 2015, la communauté a de nouveau engagé des poursuites contre la famille Elegushi et le gouvernement de l’État de Lagos pour des questions foncières.
Les Elegushi, une ancienne famille royale qui régnait sur la région d’Ikate depuis 1606, ont longtemps revendiqué la propriété du terrain occupé par les personnes expulsées d’Otodogbame.

La procédure judiciaire a été suivie par une manifestation pacifique organisée en mars 2016, en réaction aux activités de dragage visant leurs maisons.
Le 18 octobre 2016, Otodogbame et 14 autres communautés du secteur riverain se sont adressés à la cour pour enjoindre au gouvernement de mettre fin à sa menace de démolition.
Quelques semaines après, le 7 novembre, la Haute Cour de l’État de Lagos a publié une injonction contre la démolition du front de mer. Mais deux jours après l’injonction du tribunal, entre le 9 et le 10 novembre, le gouvernement a entamé de force l’expulsion, en violation de la décision du tribunal.
Le 26 janvier 2017, la Haute Cour de l’État de Lagos a rendu une décision provisoire déclarant l’expulsion «cruelle, inhumaine et dégradante…».
La cour a également ordonné au gouvernement de maintenir le statu quo lors de la médiation ordonnée par le tribunal avec les habitants du secteur riverain. Mais deux mois plus tard, le 17 mars 2017, le gouvernement a démoli la partie reconstruite de la communauté, rendant des dizaines de personnes sans abri et violant l’exercice de médiation ordonné par le tribunal.
Le 21 mars, l’armée, la police mobile, le groupe de travail de Lagos et d’autres forces gouvernementales sont revenues pour poursuivre la démolition, au milieu des larmes et des pleurs.
Le lendemain, des femmes de la communauté ont organisé une manifestation et les forces gouvernementales se sont retirées.
Mais vers 6 heures du matin, le 9 avril 2017, sans préavis, le groupe de travail a de nouveau envahi Otodogbame, mettant le feu aux maisons restantes.
Ils ont également poursuivi les habitants en bateaux dans les profondeurs de la lagune en tirant des gaz lacrymogènes et des balles. Selon des informations non confirmées, un expulsé aurait été abattu et des milliers de personnes seraient finalement sans abri.

L’expulsion d’avril a suscité de vives critiques de la part des militants des droits de l’homme et d’organismes internationaux, nombre d’entre eux exhortant le gouvernement à répondre aux besoins de la population et à respecter les décisions de justice. Sous la pression, le gouvernement a promis de réinstaller les personnes expulsées.
Après des mois de promesses non tenues, en novembre 2017, les habitants ont pris d’assaut la maison de Lagos à Alausa, dans l’Ikeja, pour protester contre le retard pris dans leur réinstallation.
Seye Oladejo, ancienne commissaire aux droits de l’homme et aux relations intergouvernementales, a déclaré dans sa réaction que le gouvernement était conscient des souffrances endurées par les populations et qu’il améliorerait leur sort.
En mai 2018, afin d’accélérer le cours de la justice, les personnes expulsées ont organisé un rassemblement et ont fait appel au contrôleur général de l’Église de Dieu chrétienne rachetée, RCCG, Enoch Adeboye, pour faire appel au vice-président Yemi Osinbajo.
Pendant ce temps, l’accès à la justice demeurant problématique pour les habitants d’Otodogbame expulsés, bon nombre des personnes expulsées vivent dans la douleur et le chagrin.

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L’année dernière, un reportage de PREMIUM TIMES a montré comment les personnes expulsées vivaient dans les bidonvilles surpeuplés de Lagos. Le reportage détaille comment beaucoup d’enfants ont été expulsés de l’école car leurs parents se sont enfuis dans la pauvreté.
Kunnu Paul, qui squatte actuellement l’une des communautés autour de Badore, dans la région d’Ajah, a déclaré à PREMIUM TIMES que la vie est horrible depuis l’expulsion.
«Lors de l’expulsion d’Otodogbame, ils ont détruit le bâtiment de mon école, d’une valeur de 300 000 nairas», a-t-il déclaré. « Je n’ai jamais récupéré du choc. »
M. Kunnu vit maintenant dans un immeuble inachevé avec son épouse et sa fille, a-t-il expliqué. «J’ai du mal à rassembler les choses», a-t-il déclaré.
Il en a été de même avec Dansu Hunpè, une autre personne expulsée qui réside maintenant à Okera Nla, ainsi que de nombreux autres membres des diverses communautés de l’État.
De même, pour Nasu Abdulaziz, les choses ne sont plus les mêmes depuis l’expulsion.
Abdulaziz vit maintenant dans l’une des communautés de la région d’Orita, à Ikorodu, alors qu’il se bat à l’école dans une académie de design numérique. Il a déclaré à PREMIUM TIMES qu’il avait été difficile de vivre et d’étudier.
Le 9 avril, les personnes expulsées d’Otodogbame ont organisé un rassemblement en commémoration de l’expulsion de 2017. Ils ont également profité de l’occasion pour demander une audience accélérée du prétendu appel du gouvernement contre la décision du tribunal, a-t-il ajouté.
«Nous sommes allés plusieurs fois devant les tribunaux… mais la justice reste de marbre. C’est frustrant », a déclaré M. Kunnu. Il a expliqué que son expérience a montré qu’au Nigeria, obtenir justice est assez difficile pour l’homme du peuple.

Pour sa part, Mme Lanre Suraj, Directrice exécutive de l’Agenda pour le développement humain et le développement (HEDA), a déclaré à PREMIUM TIMES que «Lagos est réputée pour l’expulsion de ses citoyens dans différentes parties de l’État».
« Le cas d’Otodogbame n’est pas isolé dans le sort inhumain réservé aux populations démunies par l’État de Lagos en matière de déguerpissement « , a-t-elle déclaré. « Pour que justice soit rendue … c’est extrêmement difficile. »

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