Je vous présente Mitiku Belachew, le Berger Devenu Grand Chirurgien

Mitiku Belachew entouré de son équipe
Mitiku Belachew, sommité mondiale de la chirurgie, inventeur de la technique de pose de l’anneau gastrique par laparoscopie.

Mitiku Belachew (ምትኩ በላቸው en amharique) est un chirurgien éthiopien de renommée internationale ayant la nationalité belge connu pour avoir inventé un anneau gastrique modulable employé à grande échelle dans le monde dans la lutte contre l’obésité. Il naquit le 11 juin 1942 à Wonchi,  village des hauts plateaux éthiopiens, dans une famille de neuf enfants. Alors qu’il n’était qu’un enfant, à la suite de la mort son frère qui était pourtant jeune à cause d’une maladie, il entreprit à l’âge de 12 ans de partir de son village et d’abandonner ses activités pastorales pour s’installer dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba afin d’étudier la médecine. Ses capacités intellectuelles hors du commun lui permirent de sauter un grand nombre de classes. « J’étais sans le sou, alors j’y suis allé au culot : j’ai demandé à un couple britannique de financer mes études en échange de travaux domestiques », révéla-t-il à la presse des années plus tard. Grâce à ses talents et à sa détermination, il obtient les meilleurs résultats scolaires et ne maintint pas longtemps son travail d’employé de maison.

De 1962 à 1963, il étudia à la faculté des sciences de l’Université d’Addis-Abeba.

En 1963, il obtint une bourse et décida de partir en Belgique étudier la médecine à Liège alors qu’il ne parle pas un mot de français. En 1970, il obtint son diplôme à Université de Liège.

Invention d’un anneau gastrique modulable contre l’obésité

Comme il l’explique dans ce document, il inventa un anneau gastrique modulable contre l’obésité qui connut un succès mondial.

Mais, malgré le gain financier qu’il aurait pu en tirer, il refusa de déposer un brevet sur son invention, regrettant notamment que la chirurgie soit devenue une activité lucrative. « Je n’aime pas ce côté mercantile de la chirurgie »

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