Le Malawi Ouvre la Première Académie de Drones en Afrique

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Depuis 2016, le Malawi est à la pointe de l’utilisation de systèmes d’aéronefs sans pilote – également appelés drones – en Afrique. Cette année, le pays a franchi une étape supplémentaire en ouvrant l’African Drone and Data Academy (ADDA) – la première du genre en Afrique.

ADDA a officiellement ouvert ses portes le 13 janvier 2020 à Lilongwe, au Malawi.

« Au Malawi, nous croyons fermement que l’adoption de technologies modernes telles que les drones et des techniques avancées d’analyse et de gestion des données nous aidera à mieux servir nos enfants », a déclaré James Chakwera, directeur du Département de l’aviation civile du Malawi.

Ouverte aux Malawiens et aux citoyens des pays voisins, l’académie dotera les individus des compétences technologiques en matière de drones nécessaires aux emplois utilisant des drones, en particulier dans l’aide humanitaire et la préparation aux catastrophes.

Les diplômés obtiendront des certificats délivrés par le Virginia Polytechnic Institute et le Virginia Polytechnic Institute and State University (basé aux États-Unis), grâce à un partenariat entre l’ADDA et le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF).

L’académie prévoit d’éduquer 150 étudiants d’ici 2020 grâce à un cours de 10 semaines. La première cohorte a déjà commencé sa formation et obtiendra son diplôme le 18 mars 2020. La cohorte est composée de 26 étudiants, dont 16 du Malawi, 10 de toute l’Afrique et des femmes représentant plus de la moitié de la classe.

Les candidatures pour la deuxième cohorte sont déjà ouvertes.

L’académie prévoit de s’associer à l’Université des sciences et technologies du Malawi pour une maîtrise gratuite de 2 ans en drone et innovation de données d’ici 2022 – une autre première en Afrique.
Des drones pour de bon au Malawi

Les drones sont depuis longtemps reconnus comme un outil essentiel pour mener des opérations humanitaires au Malawi, où les inondations représentent 48% des catastrophes majeures. Depuis 1946, la gravité des inondations a augmenté, avec plus de 80000 déplacés en mars 2019, des crues soudaines au Malawi.

Les inondations rendent les routes déjà pauvres inaccessibles – coupant complètement les communautés touchées, en particulier dans les zones rurales isolées. L’adaptation d’une technologie innovante pour une surveillance efficace en temps réel et une préparation aux interventions en cas de catastrophe est essentielle.

En juin 2017, le gouvernement du Malawi s’est associé à l’UNICEF pour lancer un corridor de test de drones au Malawi, également le premier du genre en Afrique. Ils l’ont mis en place pour rechercher comment les drones peuvent avoir un impact sur le travail humanitaire. L’UNICEF a choisi d’établir le drone de test au Malawi car des infrastructures peu fiables ont souvent entravé la distribution de médicaments essentiels dans les dispensaires des zones rurales reculées.

En novembre 2017, un drone appelé Eco Malawi a livré des médicaments dans un rayon de 19 kilomètres. Eco Malawi est l’un des cinq drones conçus et construits par 13 étudiants malawiens au laboratoire de systèmes sans pilote de Virginia Tech University aux États-Unis. Avant cette réalisation, les 13 étudiants avaient une expérience limitée ou inexistante dans la construction de drones.

L’UNICEF utilise des drones au Malawi pour fournir des vaccins, des kits de transfusion sanguine, des antibiotiques et des médicaments contre le paludisme. Lors d’essais sur les drones menés par l’UNICEF en 2016, des drones ont été utilisés pour transporter des échantillons de sang de bébés dans les villages aux cliniques pour le dépistage du VIH. Ces efforts ont amélioré l’accès aux médicaments antirétroviraux pour les mères et les enfants séropositifs dans les régions reculées.

L’Union européenne a également soutenu une série d’initiatives humanitaires au Malawi qui comportent des drones comme outil de cartographie, de recherche et de formation à l’évacuation liés à la préparation aux catastrophes.
Drones en Afrique de l’Est

L’Ouganda possède son propre centre de drones connu sous le nom d’Ouganda Flying Lab pour fournir des solutions à ses défis humanitaires et de développement. Le laboratoire est un centre de cartographie et d’analyse de données qui forme également les étudiants à collecter et analyser des données.

Karen Asaba, une étudiante ADDA, a d’abord développé un intérêt pour les drones tout en étudiant aux Uganda Flying Labs.

La Tanzanie utilise également la technologie des drones pour lutter contre le paludisme et cartographier les points d’accès potentiels. Tanzania Flying Lab (TFL) propose des cours, développe des compétences en robotique locale et incube de nouvelles entreprises. TFL hub est le Flying Lab régional d’Afrique de l’Est qui forme les formateurs des autres Flying Labs. Il a déployé les premiers drones anti-paludisme en novembre 2019.

Flying Labs opère dans 14 pays en Afrique, dont le Kenya. Cependant, Samuel Wanjohi, un réalisateur, n’a pas tardé à signaler sur Twitter que le Kenya avait interdit l’utilisation de drones avec une forte amende.

Au Rwanda, Zipline, une société de livraison de drones médicaux, opère depuis 2016. En 2018, Zipline a fourni 35% du sang des banques nationales de transfusion sanguine à des cliniques éloignées.
«Quatrième révolution industrielle» au Malawi

Les drones sont considérés comme un type de «quatrième technologie industrielle» susceptible de transformer les modèles commerciaux, de freiner le changement climatique, d’augmenter la production agricole et de créer des emplois.

La quatrième révolution industrielle, également connue sous le nom d ‘«industrie 4.0», est l’ère actuelle du développement humain où les technologies de rupture fusionnent avec les mondes physique et biologique.

Avec les bonnes politiques et plates-formes, la technologie des drones peut aider à résoudre des problèmes critiques. Pour l’instant, piloter un drone au Malawi est légal, mais les citoyens doivent obtenir la permission du Département de l’aviation civile avant chaque vol. Pour l’utilisation d’un drone commercial, d’entreprise ou à but non lucratif, une licence et un enregistrement sont requis.

L’ADDA, grâce au renforcement des connaissances et des compétences, libère un potentiel illimité de révolutionner le Malawi.

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