Histoire Culturelle : Trois Films de Nollywood qui ont Brisé le Moule

La technologie a joué un rôle énorme dans l’évolution de Nollywood. Avant que Netflix ne s’étende à l’Afrique pour présenter des films du continent, les cinéastes nigérians devaient compter sur la portée limitée de la station de radiodiffusion nationale, Nigeria Television Authority (NTA).
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La croissance de Nollywood a fait place à un nouveau cinéma nigérian avec des cinéastes dédiés à « créer des films qui racontent des histoires sur l’Afrique et sont réalisés en Afrique par des Africains », selon Matt Jacobs, journaliste du blog FilmStyle. Le nouveau cinéma nigérian s’est également engagé à élever les normes techniques de la réalisation cinématographique au Nigeria. Ce mouvement a fait de l’industrie cinématographique nigériane la deuxième industrie cinématographique la plus productive au monde, dépassant même les États-Unis. Avant la production de masse de films nigérians, les Africains étaient habitués à regarder des films hollywoodiens ou bollywoodiens, mais maintenant, les Africains peuvent profiter de contenus fabriqués en Afrique mettant en vedette leurs propres cultures et créations. Au milieu de ces changements dans l’industrie cinématographique nigériane, quelques films se sont démarqués comme des succès majeurs dans les nouvelles vagues de contenu.
Les films de Nollywood font des vagues dans le monde

Avec la première de « The Wedding Party » en 2016, Nollywood a fait irruption sur la scène cinématographique internationale et a depuis évolué massivement, laissant la place à deux autres grands succès en 2018 : « Lion Heart » et « Chief Daddy ». « The Wedding Party » a réalisé un bénéfice brut national de 4 milliards NGN (environ 1 million USD). De même, « Chief Daddy » a réalisé une manne de plus de 3 milliards NGN (environ 7 millions USD) au box-office nigérian au cours des six premiers mois de 2019. Il a ensuite été suivi par « King of Boys », qui a rapporté 200 millions NGN ( environ 470 000 USD) de ventes de billets de cinéma dès la septième semaine après sa sortie en octobre 2018 avant de vendre les droits de streaming à Netflix en 2020, rapporte Nairametrics, un portail nigérian d’informations financières en ligne.

« La fête de mariage »

Une affiche pour The Wedding Party (film Nollywood 2016). Une image Wikimedia de Jamie Tubers, 10 février 2017.

L’intrigue de « The Wedding Party » du réalisateur Kemi Adetiba tourne autour de Dunni Coker (Adesua Etomi), une galeriste de 24 ans et le seul enfant de ses parents qui est sur le point d’épouser un entrepreneur en informatique, Dozie (Olubankole Wellington, populairement connu sous son nom de scène Banky W), l’amour de sa vie. Le couple a fait vœu de chasteté et attend avec impatience sa première nuit ensemble en tant que couple marié.

Ce film a brisé le plafond de verre, pour ainsi dire, pour les films Nollywood dans la culture populaire internationale. La production, le scénario et la comédie ont capturé l’esprit de la jeune génération et ont été largement salués.

Ce film amplifie avec élégance la «riche culture (nourriture, musique, vêtements)» du Nigéria à travers des «thèmes et scènes» variés mais complexes, affirme Wilson Morales, critique de cinéma du portail en ligne Black Film. De plus, les affrontements sans fin « de la robe de mariée, des invités (et non invités), du choix de la nourriture, de qui marche en premier et d’un organisateur de mariage surmené commencent à peser non seulement sur les mariés » étaient présenté de manière « divertissante et amusante », dit Morales.
« Papa chef »

Affiche promotionnelle pour Chief Daddy (une comédie dramatique Nollywood 2018). Image Wikimedia mise en ligne par DatBot le 7 mars 2021

« Chief Daddy » est le troisième film Nollywood de l’histoire du cinéma nigérian à franchir la barre des 300 millions de NGN et est le troisième film Nollywood le plus réussi de tous les temps. L’intrigue tourne autour de la vie du chef Beecroft, un industriel riche et généreux connu sous le nom de « Chief Daddy », qui aide tout le monde autour de lui, y compris sa famille immédiate et élargie, son personnel et ses maîtresses. Il meurt au début du film, laissant les membres de sa famille se disputer une part de sa succession. L’accent mis sur la richesse plutôt que sur le deuil est devenu un problème car le plus grand souhait de Chief Daddy était de réunir la famille pour planifier son enterrement, les forçant ainsi à s’entendre.

Avec son ensemble d’acteurs et d’actrices de premier ordre, le film était à la fois sincère et hilarant. C’était formidable de voir Kate Henshaw, Funke Akindele, Nkem Owoh et d’autres acteurs et actrices de Nollywood se réunir dans cette comédie noire. Le casting du film était extrêmement diversifié : Joke Silva jouait extrêmement bien la principale et la femme du papa en chef. Ọmọ́níkẹ̀ẹ́ Adéòtí, un critique de cinéma nigérian, déclare que ce film a présenté « la beauté et l’extravagance de la haute société nigériane. Selon le public, cela pourrait être considéré comme une représentation hédoniste de notre peuple ou une célébration de nos vies. Contrairement à certaines histoires simplistes et romancées de films nigérians plus anciens, ce film montre à la fois les bons et les mauvais côtés de la culture nigériane à travers l’utilisation de la comédie, soulignant l’évolution de l’industrie.

« Roi des garçons »

Affiche de King of Boys (un thriller politique de Nollywood). Image Wikimédia par IMDb

Le film « King of Boys » mettait en vedette Alhaja Eniola Salami (Sola Sobowale), une femme d’affaires et philanthrope à l’avenir politique prometteur. En raison de ses ambitions politiques croissantes, elle est entraînée dans une lutte pour le pouvoir, qui menace tout ce qui l’entoure. Alors qu’elle se bat pour son avenir, elle ne sait pas qui sont ses alliés et à qui faire confiance, ce qui la pousse à suivre un chemin dur et impitoyable.

Le film « King of Boys » est très populaire au Nigeria. Selon Nigeria Travel Digest, un portail d’information en ligne, « King of Boys » a été répertorié comme l’un des 10 meilleurs films de 2018. Le film prend une position ferme en démontrant comment la corruption peut affecter chaque aspect de la société et comment les politiciens vont toujours ont besoin de la pègre pour faire leur sale boulot. Ce que certains Nigérians aiment le plus, c’est la façon dont il démontre les défis quotidiens et les difficultés politiques présents dans la société nigériane d’une manière véridique et nuancée. Il met également en lumière les solutions possibles aux problèmes sociaux actuels.

Kemi Adetiba a fait un excellent travail sur « Wedding Party » et a rejoint l’équipe « King of Boys » pour créer quelque chose d’encore plus grand. Adetiba a affirmé sa créativité dans « des scènes remplies de dialogues intenses, de décisions stimulantes de la part des personnages principaux et d’une représentation du protagoniste principal d’une manière que nous n’avons pas encore vue dans le cinéma nigérian », note Ayo Onikoyi, une journaliste nigériane. Ce film a également montré que Nollywood peut également produire des films policiers et d’action de qualité, avec lesquels il avait eu du mal dans le passé.

Nollywood a évolué à un rythme rapide et a mis le cinéma africain sous les projecteurs. Il a montré aux gens ce dont les Africains sont capables quand il s’agit de faire des films. Les chercheurs nigérians en médias Israel Udomisor et Opara Anayo ont souligné que l’excellente combinaison de « présentations artistiques et de performances exceptionnelles » avec « le contenu, la qualité et l’originalité du film » a élargi les scénarios des films nigérians. Les chercheurs insistent également sur le fait que cela a élevé « l’industrie dans l’arène des festivals de films et de l’audience », élargissant ainsi les frontières des films de Nollywood à un public mondial. Auparavant, les scénarios des films de Nollywood suivaient des schémas répétitifs et banals et tournaient principalement autour des mêmes thèmes tels que l’amour, la discorde au sein de la famille royale, etc.

La croissance de Nollywood montre également clairement que les Européens ou les Américains ne sont pas les seuls à être capables de faire des films à succès. Lorsque l’on compare la production de « Chief Daddy », « Wedding Party », « King of Boys » et d’autres vieux films de Nollywood, la différence est flagrante, ce qui indique que les producteurs de films de Nollywood ont fait des progrès significatifs au cours des dernières décennies.

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