Pourquoi il est Logique que les Enfants Apprennent dans la Langue Maternelle

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Les recherches ont prouvé à maintes reprises que les enfants réussissent sans doute beaucoup mieux quand ils commencent l’école dans une langue liée à une langue qu’ils peuvent déjà très bien utiliser. L’utilisation d’une langue familière pour la scolarisation est une partie importante de ce succès. C’est pourquoi le pédagogue sud-africain feu Neville Alexander, a plaidé en faveur d’une éducation bilingue fondée sur la langue maternelle.
Dans la plupart des cas, les enfants sud-africains apprennent dans leur langue maternelle pendant les trois premières années d’école. Après la 3e année, la grande majorité doit passer à l’anglais en tant que langue d’apprentissage et d’enseignement.
Imaginez que l’école soit une échelle où les enfants gravissent progressivement d’une classe à l’autre. Ne pas connaître la langue de l’école est comme enlever les échelons inférieurs de l’échelle. En Afrique du Sud, la plupart peuvent gravir progressivement les échelons – puis tout à coup, vers la 4e année, ils constatent que quelques barreaux manquent ou que les barreaux existants sont trop fragiles pour conserver leur poids académique.

Couches de complexité

Il existe plusieurs niveaux de complexité dans la manière dont les écoles sud-africaines utilisent et enseignent les langues.
La première couche provient des foyers et des familles d’enfants. Dans certaines cultures africaines, par exemple certains groupes de langue sesotho, la première langue enseignée aux jeunes enfants est celle de leur père – qu’il s’agisse ou non de la langue parlée par leur mère. Certains enfants peuvent passer beaucoup de temps avec des accompagnateurs parlant une langue différente de celle de leurs parents. Ils développeront probablement plus de compétences dans cette langue que dans leur « vraie » langue maternelle.
En Afrique du Sud, où j’ai effectué la plupart de mes recherches, de nombreux parents ont choisi d’adopter une langue qui n’était pas leur propre langue maternelle en tant que nouvelle «langue maternelle» de leurs enfants. Parfois, la «vraie» langue maternelle est utilisée si rarement que les locuteurs ne peuvent guère s’en souvenir. Cette variété a produit une prolifération de termes: langue parlée à la maison, langue communautaire, première langue, langue de base, langue principale.
Au-delà de leur domicile, les enfants peuvent avoir des difficultés même lorsque leur « langue maternelle » – une version normalisée de « leur » langue – est utilisée à l’école. Le isiXhosa qui est parlé chez les gens n’est tout simplement pas le même que celui enseigné à l’école. Les écoles ont tendance à utiliser des variétés de langues normalisées qui peuvent différer considérablement de la langue utilisée à la maison.
L’accès est un autre problème: les enfants qui grandissent dans une maison où il y a des livres et qui ont accès aux supports numériques et sur papier risquent de ne pas trouver grand-chose à changer de langue à l’école. Cependant, ceux qui viennent de foyers pauvres en imprimés peuvent avoir du mal à survivre même lorsque leur école utilise leur langue maternelle.
Pour ajouter encore une couche, les recherches suggèrent qu’il serait idéal que les enfants continuent à apprendre principalement dans leur langue maternelle une fois qu’ils atteignent le collège secondaire ou le lycée. Cependant, de nombreuses communautés d’Afrique du Sud sont extrêmement multilingues, ce qui complique la tâche des écoles pour la langue maternelle de tous les élèves. Les écoles ont tendance à ne pas utiliser les ressources – telles que les professeurs de langue et les livres – pour soutenir l’enseignement de toutes les langues maternelles possibles.
Enfin, il est important de noter que l’anglais est la langue académique dominante de l’Afrique du Sud, un autre facteur qui pousse les écoles à encourager la double alphabétisation chez les jeunes élèves. Une fois arrivés à l’université, les étudiants doivent être alphabétisés et avoir acquis des compétences linguistiques pouvant être poursuivies ou transférées en anglais. La réalité est que cela ne se produit pas – les données collectées par les universités suggèrent que la plupart des candidats n’ont pas de connaissances académiques.
Avec toutes ces complexités, comment créer de l’espace pour que davantage de langues maternelles d’enfants puissent s’épanouir à l’école et au-delà?

Solutions possibles

L’alphabétisation académique développée dans les langues parlées à la maison au cours des premières années est trop élémentaire pour être transférée en anglais ou, dans une moindre mesure, en afrikaans (l’autre langue parlée dans l’enseignement primaire dans le pays). Les seules langues dans lesquelles les langues parlées à la maison peuvent soutenir suffisamment l’apprentissage sont lorsqu’elles sont utilisées de manière structurée aux côtés de l’anglais pour le reste du primaire et du secondaire.
Il existe un certain nombre de modèles pour un enseignement bilingue basé sur la langue maternelle, mais le point important est que passer de la langue maternelle à l’anglais de manière aléatoire n’est pas la meilleure idée. Il est nécessaire de comparer systématiquement et délibérément les termes et les concepts dans plusieurs langues pour développer la bilitératie académique, de sorte que les apprenants puissent montrer leur compréhension plutôt que leur capacité à mémoriser des faits dans la langue de l’école. Il n’y a pas de raccourci.
Par exemple, traduire des copies d’examens en langues parlées à la maison peut être un geste symbolique important, mais si la scolarité a été en anglais depuis toujours, la question de savoir si cela améliore réellement la compréhension des questions sur l’algèbre, par exemple, reste ouverte.
La création d’espaces pour l’utilisation des langues maternelles dans l’enseignement supérieur sous la forme de glossaires multilingues et de groupes d’étude spécifiques aux langues peut contrecarrer la perception selon laquelle les langues africaines ne sont pas «suffisamment développées» pour l’enseignement supérieur. Cela commence à se produire – plusieurs études de cas montrent comment les langues africaines sont utilisées dans les universités.

Garder les langues et les identités

Il n’est pas facile de répartir équitablement les ressources linguistiques. Mais les Sud-Africains doivent célébrer toutes leurs langues maternelles en tant que caractéristiques importantes de leur identité et de leur destin. Ces langues et identités doivent être gardées jalousement, non pas perdues par le désintérêt et les notions faciles de supériorité linguistique. Nous devons nous rappeler que les mesures prises à l’heure actuelle devraient aboutir à une dispense plus équitable pour les générations futures si nous voulons améliorer les résultats des élèves et des étudiants à long terme.

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