Boeing 737 : un Max de  Questions et de Méfiance des Voyageurs

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Le 10 mars 2019, lorsque le Boeing 737 MAX 8 d’Ethiopian Airlines est tombé en panne juste à l’extérieur de la capitale du pays, il s’agissait du deuxième crash de Boeing 737 MAX en cinq mois. En octobre 2018, un vol Lion Air s’est écrasé dans l’océan au large de l’Indonésie quelques minutes seulement après le décollage. Dans les deux cas, il n’y avait pas de survivants.

Les accidents ont suscité des inquiétudes quant à l’intégrité de la conception et des logiciels de l’avion. De nombreuses autorités de l’aviation internationale ont pris des mesures pour suspendre le MAX et ses opérations dans leur espace aérien.

Le 12 mars, deux jours après l’accident d’Ethiopian Airlines, la Federal Aviation Administration des États-Unis a tweeté que son examen de l’avion à réaction «ne montre aucun problème de performance systémique et ne fournit aucune base pour ordonner l’échouement de l’appareil au sol»:

Le lendemain, il avait mis à jour sa position et ordonné l’échouement temporaire de l’avion Boeing 737 MAX «à la suite du processus de collecte de données et des nouvelles preuves recueillies sur le site […], ainsi que des données satellitaires récemment perfectionnées disponibles à la FAA ce matin… « 

L’échouement reste en vigueur dans l’attente d’enquêtes approfondies, qui comprendraient une analyse des données de vol et des enregistreurs de voix du poste de pilotage.

Rien de tout cela ne semble cependant faire grand chose pour rassurer les voyageurs de par le  monde.

À en juger par les similitudes entre les crashs d’Ethiopian Airlines et de Lion Air, le défi semble relever du système d’augmentation des caractéristiques de manœuvre de l’appareil (MCAS).

Dans ce système, il existe un capteur conçu pour détecter le décrochage de l’avion. Ce type de « décrochage » n’a rien à voir avec le moteur; cela signifie que l’avion ne produit pas l’ascenseur nécessaire pour un vol régulier. Cela se produit lorsque l’aile de l’avion dépasse son «angle d’attaque» – et dans le Boeing MAX 8, le système réagit en abaissant automatiquement le nez de l’avion pour faire circuler de l’air sur l’aile et empêcher le décrochage.

Dans cette vidéo de Skillshare YouTube (15:52), un pilote explique pourquoi le système MCAS est essentiel «pour aider les pilotes dans cette situation très particulière où vous êtes assis avec un angle d’attaque élevé, une vitesse faible, avec les volets relevés. – et vol manuel – pour mettre le nez dans le nez… »

Au départ, Boeing a présenté ce nouveau modèle 737 comme une mise à niveau «transparente» de ses anciens avions, une solution qui épargnerait aux compagnies aériennes le coût considérable du recyclage. Dans les modèles précédents de Boeing, l’équipage du poste de pilotage est formé pour débrancher la garniture du stabilisateur et piloter manuellement l’avion si cela se produit; cela implique d’inverser deux commutateurs.

Dans le MAX 8, le pilote a toujours la possibilité de déconnecter l’automatisation et de reprendre le contrôle de l’avion, mais plusieurs pilotes internationaux qui ont piloté ce modèle se sont plaints du manque d’informations de la part de Boeing. Cependant, aucune conclusion définitive ne peut ou ne devrait être tirée sur l’intégrité de l’aéronef jusqu’à ce que le compte rendu de l’accident d’Ethiopian Airlines soit rendu public.

Alors que Boeing a accru sa dépendance vis-à-vis du vol informatisé afin de rendre l’aviation plus sûre et réduire la charge de travail des pilotes, des informations erronées et des lectures erronées concernant l’angle d’attaque – comme cela peut être le cas avec son 737 MAX 8 – peuvent rendre le travail des pilotes plus difficile.

Les experts estiment généralement que Boeing s’attaquera à ce problème en apportant des modifications à la conception et en augmentant le niveau de formation.

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