Le Dr Eliza Ann Grier : Première Femme Afro-américaine Autorisée à Pratiquer la Médecine en Géorgie.

Eliza Ann Grier était une esclave émancipée qui a été confrontée à la discrimination raciale et à des difficultés financières tout en poursuivant son rêve de devenir médecin. Pour payer ses études de médecine, elle alterne chaque année de ses études avec une année de cueillette de coton. Il lui a fallu sept ans pour obtenir son diplôme. En 1898, elle est devenue la première femme afro-américaine autorisée à pratiquer la médecine dans l’État de Géorgie, et bien qu’elle ait été en proie à des difficultés financières tout au long de ses études et de sa carrière, elle s’est battue avec ténacité pour son droit de gagner sa vie en tant que femme médecin.

Eliza Grier a écrit au Woman’s Medical College de Pennsylvanie en décembre 1890 pour s’enquérir du coût de l’école de médecine là-bas et s’il y aurait un travail qu’elle pourrait faire qui n’interférerait pas avec ses études. « Je n’ai pas d’argent et aucune source pour l’obtenir », a-t-elle déclaré, « seulement parce que je travaille pour chaque dollar ». Grier avait passé sept ans à travailler et à étudier pour devenir enseignante à l’Université Fisk à Nashville, Tennessee, mais elle pensait qu’elle pourrait être la plus bénéfique pour sa race en obtenant une formation médicale. Elle a demandé au doyen du Woman’s Medical College de Pennsylvanie si « un moyen possible … pourrait être fourni à un esclave émancipé pour recevoir de l’aide dans une profession aussi noble ». Elle a été admise au collège et a alterné des cours avec des périodes de travail pour gagner des frais de scolarité. Elle a terminé ses études en 1897 et, plus tard cette année-là, a été autorisée à pratiquer la médecine dans le comté de Fulton, en Géorgie.

Selon un avis publié dans la North American Medical Review en 1898, lorsque Grier a demandé une licence médicale en Géorgie, elle est devenue la première femme afro-américaine admise à pratiquer dans l’État. « Quand j’ai vu des femmes de couleur faire tout le travail en cas d’accouchement [accouchement] », aurait-elle déclaré, « et tous les honoraires allant à un médecin blanc qui ne faisait que regarder, je me suis demandé pourquoi ne devrais-je pas obtenir les honoraires Dans ce but, je me suis qualifié. Je suis allé à Philadelphie, j’ai étudié la médecine durement, j’ai obtenu mon diplôme et je suis revenu à Atlanta, où j’ai vécu toute ma vie, pour exercer ma profession. Certains des meilleurs médecins blancs du la ville m’a accueilli et dit qu’elle me donnera une chance égale dans la profession. C’est tout ce que je demande.

Au cours de sa carrière tragiquement brève, Grier a pu faire appel à un certain nombre de partisans distingués pour obtenir une aide financière, notamment A.W. Whitaker, évêque du diocèse épiscopal de Pennsylvanie, qui lui a écrit une recommandation pour soutenir sa candidature au Woman’s Medical College. Lorsqu’elle tomba malade en 1901, Grier fut incapable de maintenir sa pratique médicale et écrivit donc à Susan B. Anthony, dirigeante de la National American Woman Suffrage Association, pour lui demander son aide. Tout au long de sa lutte pour se qualifier et pratiquer la médecine, Grier n’a jamais abandonné. Lorsqu’elle mourut après seulement quelques années de pratique, elle avait accompli un exploit remarquable. En dépit d’être une esclave émancipée avec peu d’argent ou d’éducation, elle est allée dans une grande école de médecine et est devenue la première femme afro-américaine autorisée à pratiquer la médecine en Géorgie.

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