Je Vous Présente, Siwa Mgoboza, un Artiste Sud-Africain Original

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Siwa Mgoboza, Les Etres D’Africadia IV


Siwa Mgoboza, 26 ans, originaire d’Afrique du Sud et plasticien multidisciplinaire, est l’un des artistes émergents les plus dynamiques de la scène artistique africaine.

Siwa a grandi au Pérou et en Pologne, il est retourné en Afrique du Sud à l’âge de 18 ans pour étudier les beaux-arts à la Michaelis School of Fine Art du Cap, où il s’est spécialisé en peinture. Il a obtenu son diplôme en 2015 et travaille depuis comme artiste.

Les œuvres de Siwa ont été présentées régulièrement dans des foires d’art et galeries, notamment la Foire 1-54 de l’Art Contemporain Africain au Maroc, la Galerie du Loft à Paris et des galeries à Londres et à New York.

Dans une interview avec Global Voices, il a parlé de l’utilisation de Shweshwe (un tissu de coton imprimé et teint largement utilisé pour la confection de vêtements traditionnels sud-africains) dans son œuvre récente, ses relations avec l’école d’art et son travail d’artiste en Afrique du Sud.

Des extraits de l’entrevue :

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Les Êtres D’Africadia IV Pajarina Fantina


Omid Memarian: Comment avez vous eu l’idée de travailler avec le Shweshwe?

Siwa Mgoboza: J’ai commencé à travailler avec les textiles parce que je voulais faire quelque chose qui me semblait authentique, réaliste et personnel. J’ai commencé à regarder vers moi-même, ma culture, et c’est quelque chose que je n’ai pas vraiment vu en grandissant à l’étranger. Je suis revenu en Afrique du Sud quand j’avais 18 ans. Je ne savais pas ce que signifiait être noir ou africain. Le travail a commencé à se sentir imaginaire, un espace où je pouvais exister pacifiquement.

L’Afrique du Sud est présentée comme un pays uni dans sa diversité, mais en réalité nous ne le sommes pas. Il y avait beaucoup de combats, de divisions. C’est donc devenu un moyen de commencer à parler de choses que je vivais quotidiennement sans que cela paraisse triste. Ce que j’apprécie particulièrement dans ce travail, c’est la façon dont les gens le traitent avec affection et enthousiasme.

OM: Vos œuvres sont très imaginatives, interprétatives, colorées et très différentes de celles pour lesquelles vous avez été formé. Qu’est-ce qui vous a inspiré dans le choix de votre parcours artistique actuel? Et comment votre éducation y a-t-elle contribué?

SM: Je suis inspiré par d’autres artistes. J’ai eu des cours me poussant dans des directions différentes. J’ai eu des pairs qui m’aidaient. Donc, pour moi, c’est devenu un moyen de commencer à négocier exactement ce que cela voulait dire d’être moi.

L’école était décevante. Je pensais, parce que j’étudiais dans une école en Afrique, que j’allais apprendre l’histoire de l’art africain et les artistes du continent, mais ce n’était pas du tout ça. C’est au contraire ce que l’on m’a appris à l’étranger: apprendre à connaître les artistes occidentaux. Je ne sais pas si vous avez entendu parler du mouvement appelé FeesMustFall. C’est un mouvement qui a commencé en Afrique du Sud et qui portait essentiellement sur le programme d’études et la façon dont nous avons été enseignés. Ainsi, pour moi, le besoin d’étudier et de commencer à enquêter en dehors de l’école a commencé, et de commencer à lire seul, de manière indépendante, pour me décoloniser moi-même en ce qui concerne ce que l’on nous enseignait. Parce que on ne formait pas dans un programme particulièrement africain. Au cours de ma dernière année, lorsque je me suis mis à travailler sur un corpus spécifique, j’ai consacré tout mon temps à m’assurer de remettre en question tout ce qui m’était enseigné.

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Le Département des Services Afrocorrectionnels IV 2016


OM: Comment votre travail a-t-il reflété vos difficultés avec le programme de votre école d’art et le manque de représentation?

SM: Tout d’abord, je travaille avec des références africaines, mais j’utilise aussi des références occidentales car les gens connaissent ces œuvres instantanément reconnaissables et emblématiques. En fait, cela me permet d’ajouter une autre couche de signification à ces œuvres pour les rendre universels. C’est pourquoi le travail est si tendu. C’est presque comme un collage. J’essaie donc de prendre toutes ces choses différentes que j’ai avec moi, de les mettre ensemble et de partager une histoire.

OM: Quel rôle l’optimisme joue-t-il dans votre travail?

SM: Et bien, vous avez besoin d’optimisme, sinon je serais déprimé tout le temps. Je ne serais jamais capable de monter dans des trains et de pouvoir m’engager avec des gens comme vous. Choisir de regarder le positif est, en soi, une forme de résistance. Ma génération en Afrique du Sud a maintenant décidé de prendre la responsabilité de changer les choses de notre vivant. Nous voulons voir des espaces inclusifs et unis dans la diversité dont parle l’Afrique du Sud.

OM: L’art africain a fait l’objet d’une attention sérieuse ces dernières années. Comment voyez-vous cela?

SM: C’est génial, parce que le métier est là, la compétence est là, la qualité du travail est là. C’était simplement que notre travail était considéré comme moins important et que les galeries n’étaient pas considérées par l’Afrique comme le prochain espace passionnant pour l’art. Ces dernières années, nous avons essayé d’établir une identité, pas seulement en Afrique en tant qu’Africains, mais tout le monde dans le monde entier cherche soudainement cette authenticité.

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La bombe à retardement. (De la série Ancestor). 2016. Shweshwe


OM: Pensez-vous que cet art africain en plein essor a toujours été là et vient d’être découvert, ou y a-t-il une renaissance, une explosion d’expression africaine que nous voyons maintenant que nous n’avions jamais vue auparavant?

SM: Je pense que c’est un peu des deux. Ils se nourrissent les uns les autres. Des artistes comme El Anatsui, qui travaillent depuis des décennies. Et pour vous donner un exemple d’artiste sud-africain, comme William Kentridge, qui, je crois, a travaillé à peu près au même moment, mais leurs niveaux de réussite sont très différents. Kentridge est vénéré. Cela tient probablement au fait qu’il est un homme blanc et qu’il a lui-même son propre privilège qui lui a ouvert des espaces qui ne le seraient pas pour un artiste noir. Et ce sont les plus jeunes artistes qui ont produit de l’art au cours des 20 dernières années, en particulier lorsque l’apartheid a commencé à prendre fin en Afrique du Sud et que la liberté d’expression est devenue plus largement acceptée. Ensuite, les gens ont commencé à se dire: «Je vais exprimer ce qui se passe réellement en Afrique du Sud et je me fiche de ce qui se passe, car nous avons maintenant la constitution qui me protège, qui dit que j’ai le droit à la liberté de parole et Je peux m’exprimer sous forme d’œuvres d’art qui ne nuisent ni à la société ni à mon entourage. ”

OM: Il semble que des formes similaires apparaissent dans l’art africain que nous voyons dans les foires d’art récentes en Europe et aux États-Unis, telles que la photographie d’une personne ayant une origine exotique. Est-ce l’inspiration ou la copie?

SM: Eh bien, inspiré, oui, et influencé, parce que je pense que personne ne travaille en vase clos. C’est pourquoi vous pouvez toujours le relier à quelque chose. C’est la belle chose à propos de l’histoire de l’art; vous pouvez chronologiquement revenir en arrière et regarder une histoire juste en termes de comme là où les visuels et tout sont représentés. C’est l’influence. C’est partager des idées. C’est à cause de toutes les différences et des points communs que nous vivons tous dans ce monde. Parfois, il y a une confusion et les gens disent, oh, tout est pareil en Afrique, car il semble y avoir un seul récit que le monde entier a.

Chimamanda Ngozi Adichie, l’écrivain nigérian, parle du danger «du récit unique». Donc, si vous voyez une chose et que vous en avez appris une toute votre vie, cela devient votre réalité. Vous commencez à croire. Vous ne pouvez imaginer autre chose, et c’est le problème que le monde a avec l’Afrique. Parce que les gens ne voient que leurs idées reçues d’elle.

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