Répression des Réseaux Sociaux : le Cas Béninois n’est pas Isolé en Afrique

blog1

Le paysage africain de la liberté de parole et de la dissidence en ligne est progressivement, mais constamment, de plus en plus étroit. Sur le plan juridique et économique, le coût de la prise de parole augmente rapidement à travers le continent.

Bien que la plupart des gouvernements soient considérés comme démocratiques en ce sens qu’ils organisent des élections avec des candidats  de multiples partis et professent des idéaux de participation, dans la pratique, beaucoup inclinent vers la dictature  – et ils semblent exercer chaque jour davantage de contrôle sur l’espace numérique.

Le Cameroun, la Tanzanie, l’Ouganda, l’Éthiopie, le Nigéria et le Bénin ont récemment assisté à des fermetures d’Internet, à l’imposition de taxes sur les blogs et à l’utilisation des médias sociaux et à l’arrestation de journalistes. Des travailleurs des médias et des citoyens ont été incarcérés pour des accusations allant de la publication de « fausses informations » à l’exposition de secrets du terrorisme d’État.

Lors du récent Forum pour la liberté de l’Internet en Afrique (FIFA), qui s’est tenu à Accra, au Ghana, un groupe de panélistes de divers pays africains ont tous déclaré craindre que les gouvernements africains s’intéressent au contrôle de l’espace numérique pour contrôler les citoyens.

De nombreux pays ont des lois qui garantissent le droit à la liberté d’expression. Au Nigeria, par exemple, la loi sur la liberté d’information accorde aux citoyens le droit de demander des informations à n’importe quel organisme gouvernemental. L’article 22 de la Constitution de 1999 garantit la liberté de presse et l’article 39 dispose que « toute personne a droit à la liberté d’expression, y compris la liberté de posséder et de recevoir et de communiquer des idées et des informations sans ingérence… »

Pourtant, le Nigéria a promulgué d’autres lois que les autorités utilisent pour nier les droits susmentionnés.

L’article 24 de la loi nigériane sur la cybercriminalité criminalise «quiconque diffuse un message qu’il sait être faux, dans le but de causer de la gêne, des inconvénients, un danger, une obstruction, une insulte, une blessure, une intimidation criminelle, de la haine, de la mauvaise volonté ou une anxiété inutile envers autrui. « 

Faire des lois avec des termes ambigus et subjectifs comme «inconvénient» ou «insulte» a de quoi inquiéter. Les gouvernements et leurs agents s’en servent souvent pour dissimuler la répression de la la liberté d’expression.

Qui détermine la définition d’une insulte? Les fonctionnaires devraient-ils s’attendre à développer une peau épaisse? Dans de nombreuses régions du monde, les citoyens ont le droit de critiquer les agents publics. Pourquoi les Africains n’ont-ils pas le droit d’offenser comme une partie essentielle de la liberté d’expression?

En 2017 et 2016, les journalistes et blogueurs en ligne nigérians, Abubakar Sidiq Usman et Kemi Olunloyo, ont tous été mis en accusation pour falsification de cyber-harcèlement dans le cadre d’enquêtes journalistiques sur la base de la loi sur la cybercriminalité.

Ne souffrez pas en silence – continuez de parler

L’existence même de ces contestations judiciaires indique aux citoyens que leur voix compte. De l’interdiction faite par la Tanzanie de diffuser en ligne des informations «fausses, trompeuses, ou inexactes» à la taxe ougandaise sur les réseaux sociaux destinée à lutter contre les «commérages», le bruit généré par les plateformes numériques effraie les régimes oppressifs. Dans certains cas, cela peut même les amener à annuler leurs actions.

L’expérience des blogueurs d’Éthiopie de Zone9 en est un puissant exemple.

En 2014, neuf écrivains éthiopiens ont été emprisonnés et torturés pour un projet collectif de blogs sur les violations des droits de l’homme par l’ancien gouvernement éthiopien, osant dire la vérité devant le pouvoir. L’État a qualifié le groupe de « terroristes » pour leur activité en ligne et les a incarcérés pendant près de 18 mois.

blog1

Six membres du groupe maintenant libéré ont pris leur premier engagement international au Ghana lors de la conférence de la FIFA: Atnaf Berhane, Befeqadu Hailu Techane, Zelalem Kibret, Natnael Feleke Aberra et Abel Wabella étaient tous présents. Jomanex Kasaye, qui avait travaillé avec le groupe avant les arrestations (mais n’a pas été arrêté), était également présent.

Plusieurs membres ont collaboré avec Global Voices pour écrire et traduire des histoires en amharique. En tant que membres de la communauté, Global Voices a fait campagne et mobilisé la communauté mondiale des droits de l’homme pour qu’elle dénonce son cas dès la première nuit de leur arrestation.

Après des mois d’écriture et de promotion sur Twitter, la condamnation internationale de leur arrestation et de leur incarcération a commencé à émaner de gouvernements et de personnalités du respect des droits de l’homme aux côtés de centaines de milliers de sympathisants en ligne. Des quatre coins du monde, un puissant cri a été lancé pour demander au gouvernement éthiopien de libérer les blogueurs de Zone9.

Dans leur allocution à la FIFA, les blogueurs ont déclaré que leur appartenance à la communauté Global Voices était essentielle à la visibilité de leur séjour en prison. Lors de leur panel, ils ont reconnu que la campagne de Global Voices les avait maintenus en vie.

Berhan Taye, le modérateur du panel, a demandé au groupe de raconter ses expériences en prison. Pendant qu’ils parlaient, les lumières sur la scène s’éteignirent. Leurs voix emplissaient la pièce d’un pouvoir silencieux.

Abel Wabella, qui dirige le site amharique de Global Voices, a perdu l’écoute d’une oreille à cause des tortures qu’il a endurées après avoir refusé de signer de faux aveux.

Atnaf Berhane a rappelé qu’une de ses séances de torture avait duré jusqu’à 2 heures du matin, puis s’était poursuivie après quelques heures de sommeil.

L’un des agents de sécurité qui a arrêté Zelalem Kibret avait déjà été l’élève de Kibret à l’université où il enseignait.

Jomanex Kasaye a raconté l’agonie mentale de quitter l’Éthiopie avant l’arrestation de ses amis – l’angoisse de l’impuissance – le suspense sans fin et la peur que ses amis ne s’en sortent pas vivants.

blog1

Avec modestie, les blogueurs de Zone9 ont déclaré: «Nous ne sommes ni des personnes fortes ni des personnes courageuses… nous sommes seulement ravis d’avoir inspiré les autres.»

Pourtant, les blogueurs de Zone9 ont redéfini le patriotisme avec leurs paroles et leurs actions. Il faut un courage immense pour aimer son pays, même après avoir souffert de se faire entendre.

Le journaliste ougandais Charles Onyango-Obbo, également présent à la FIFA, a partagé un proverbe igbo popularisé par l’écrivain nigérian Chinua Achebe qui dit:

Depuis que le chasseur a appris à tirer sans rater sa cible, l’oiseau Eneke a également appris à voler sans se poser.

En substance, il voulait dire que pour maintenir la sécurité et la liberté des espaces numériques, les personnes impliquées dans cette lutte devaient concevoir de nouvelles méthodes.

Les militants des lignes de front de la liberté d’expression en Afrique subsaharienne et dans le monde entier ne peuvent se permettre de travailler en vase clos ou de rester silencieux dans la frustration et la défaite. Grâce à notre force et à notre unité, les espaces en ligne resteront libres d’approfondir la démocratie par le biais d’une dissidence dynamique.

Nwachukwu Egbunike

ibinimori

copyright5

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s