Richard Hoggart ou les réussites improbables

blog1

Enfant pauvre devenu professeur d’université, Richard Hoggart (1918-2014) est le modèle du boursier qui a réussi. L’itinéraire de ce « contre-exemple exemplaire » permet de comprendre les mécanismes de la reproduction qui n’ont pas fonctionné et la distance qu’on peut prendre vis-à-vis de son milieu d’origine.

Les questions que pose tant la réussite sociale de Richard Hoggart que la manière dont il en rend compte intéressent au plus haut point les sociologues qui étudient les classes et les cultures populaires. Pour le sociologue, l’histoire de Hoggart n’a rien perdu de son actualité. Elle était déjà ancienne lorsqu’il a entrepris de la raconter ; pour le public français sa culture d’origine est une culture étrangère. Mais c’est précisément cette double distance, dans le temps et dans l’espace, qui aide à mieux connaître les cultures françaises contemporaines en les comparant à une autre espèce, typique, de culture, et en faisant ainsi ressortir leur spécificité. Cette comparaison permet de saisir les variations des invariants qui se retrouvent dans des contextes historiques et sociaux différents, comme par exemple l’héritage et les handicaps culturels, les inégalités devant l’École ou les obstacles à la mobilité sociale. Les concepts et les schèmes que l’étude du cas Hoggart a contribué à développer [1] (« autonomie » versus « domination », « alternance » et/ou « ambivalence ») s’appliquent à l’évolution actuelle des cultures populaires, aux transformations que les changements dans la composition des classes populaires leur apportent. Les cultures immigrées récentes, au demeurant très diverses, sont à la fois plus autonomes (par la langue et parfois la religion) et plus dominées. L’exode rural, l’urbanisation ont abouti à la ghettoïsation. Comme la culture d’origine de Hoggart, les cultures des couches inférieures des classes populaires sont des cultures locales, et donc ambivalentes : ce qui protège est aussi ce qui enferme.

lire la suite

copyright5_thumb.png