Le changement climatique menace l’agriculture et les cultures indigènes de l’Amazonie brésilienne

Les inondations, les saisons imprévisibles et la hausse des températures affectent directement la sécurité alimentaire des peuples autochtones

C’est dimanche matin, et les membres du peuple indigène Tuyuka qui vivent à São Gabriel da Cachoeira, dans l’État d’Amazonas au nord-ouest du Brésil, sont prêts à accueillir les visiteurs au marché hebdomadaire. Tout est préparé bien avant, cependant, avec des cultures plantées dans une zone agricole dans la forêt près de la ville, où l’on cultive du manioc, de la banane, de l’ananas, de l’açaï et du cará, et plus encore.

Au fur et à mesure que les visiteurs arrivent, certaines femmes du Tuyuka – dont le marché porte le nom – pétrissent la pâte de manioc, qui sera mise au four pour être transformée en « beiju ».

Sont également servis des plats traditionnels tels que le quinhapira – bouillon de poisson aux piments et tucupi (jus extrait de la racine de manioc) – et parfois même des fourmis, qui sont courantes dans la cuisine de la région, sans oublier le caxiri, la boisson fermentée qui anime les danses traditionnelles. . Toute cette variété provient du système agricole traditionnel du Rio Negro, qui rassemble les connaissances de l’agriculture dans les ‘roças’ (zones cultivées), les jardins et la forêt, et s’appuie sur l’équilibre des cycles de la nature et sur le maintien d’une culture qui implique échanges, rituels et bénédictions.

Ce système est sous pression constante : de l’exploitation minière illégale, des systèmes économiques non durables, d’une proposition de loi telle que la PL 191, qui autoriserait l’exploitation minière et d’autres activités extractives sur les terres autochtones, et la crise climatique.

« L’an dernier, nous avons perdu deux surfaces cultivées précisément parce que l’été n’est pas arrivé au moment prévu. Nous avons presque planté des bananes, mais nous n’avons pas pu planter de manioc », a déclaré Florinda Lima Orjuela, agricultrice de Tuyuka, l’une des personnes impliquées dans le marché, alors qu’elle décrivait une partie des étapes de ce système. « Quand vous voyez qu’il y a un changement dans ce cycle, cela perturbe tout ce processus de plantation, de brûlage. »

Des récits comme celui de Florinda sont de plus en plus courants dans la municipalité, où 23 peuples autochtones vivent dans environ 750 communautés et établissements. Situé sur le fleuve Rio Negro, São Gabriel et ses habitants ont particulièrement souffert des inondations record qui ont frappé l’État d’Amazonas ces dernières années.

Outre les inondations, les principaux effets signalés par les peuples autochtones sont les saisons imprévisibles, l’augmentation des températures et les changements dans les cycles environnementaux, qui affectent directement la production alimentaire des populations locales. Beaucoup d’entre eux ont commencé à changer les lieux où ils plantent et gèrent plus d’une parcelle, ainsi qu’à modifier leurs heures de travail en raison du soleil plus fort. Maintenant, la question est de savoir combien de temps cette adaptation sera suffisante.

Ce que les peuples autochtones ont observé dans la vie quotidienne est conforme au dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) de l’ONU qui, pour la première fois, a tiré la sonnette d’alarme sur les pertes irréversibles des modes de vie des peuples autochtones en Amazonie. .

La chercheuse et biologiste Patrícia Pinho, de l’Institut de recherche environnementale en Amazonie (IPAM), l’une des auteurs du rapport, a expliqué que la population indigène est plus vulnérable au changement climatique.

« En Amazonie, la biodiversité est intrinsèquement liée au territoire, à la culture, au mode de vie. Quand il y a de l’érosion ou qu’il y a des chocs sur le territoire, il y a une perte des savoirs traditionnels, on ne sait plus quand le cycle va se produire, quelles espèces planter, quand va se produire la floraison. »

Mères de la ferme
Le système agricole traditionnel du Rio Negro a été reconnu comme faisant partie du patrimoine culturel brésilien par l’Institut du patrimoine historique et artistique national (Iphan) en 2010. Dans ce type d’agriculture, une zone de forêt précédemment utilisée pour l’agriculture est abattue, laissée à sécher, puis brûler. Dans les clairières, les cultures sont plantées pendant environ trois ans et, après cette période, les zones sont progressivement abandonnées.

Les hommes coupent une zone boisée et, avec les femmes, procèdent au brûlage. Les femmes prennent alors en charge l’espace. Ils choisissent quoi planter — manioc, banane, açaí, bacaba, cupuaçu, piments — et ce qui nourrira la famille. Les peuples autochtones les considèrent comme des « mères de la ferme » (« mães da roça »).

Carine Viriato da Silva, agricultrice du peuple Baniwa et résidente de la communauté Yamado, située en face du principal front de mer de São Gabriel, a décrit deux exemples des effets du changement climatique sur sa vie quotidienne. Elle dit qu’après la récolte du manioc, les femmes trempent généralement la racine dans l’eau pour l’adoucir. Cependant, avec le temps, cela a cessé d’être possible : de plus en plus d’eau est entrée dans les igarapés (petits cours d’eau forestiers) et le manioc a commencé à être emporté par la force de l’eau.

Le piment a également été touché, qui est un aliment essentiel dans la culture Baniwa car il est au centre d’un système complexe d’échange de plants qui implique des relations familiales et conjugales. « Quand une femme se marie et va chez son mari, le piment doit l’accompagner. C’est notre coutume, c’est pourquoi nous ne pouvons pas manquer de piments. Si nous n’avons pas de piment, personne ne mange même », a déclaré Carine.

Ce problème est principalement dû à l’augmentation des températures, qui interfère avec la croissance de la plante. Cela a été expliqué par l’agricultrice Diva de Souza, qui parle la langue indigène Baniwa et a préféré que Carine parle pour elle.

« Elle a vu sa grand-mère déplacer le piment déjà gros [plant]. Lorsque vous déplacez un gros piment [plante], il a des racines qui lui permettent d’obtenir des nutriments par le bas. Mais maintenant, lorsque vous déplacez la plante de piment vers un autre endroit, elle ne peut pas supporter les températures et commence à se dessécher.

Changements dans la pêche
Alors que les femmes s’occupent de la ferme, les hommes sont responsables de la pêche – et le poisson n’a pas non plus échappé aux changements. Le fermier et gardien de Baniwa, Alcir Ricardo, le mari de Carine, affirme que les changements dans le régime des précipitations ne permettent pas aux poissons de grossir.

« Dans notre culture, lorsque la pluie commence à tomber, le piracema [période de reproduction de certains poissons] commence. Puis, en juin, les poissons sont gras. Le problème, a-t-il expliqué, est qu’avec le changement des régimes de précipitations, les mousses qui n’apparaissaient qu’en juin sont apparues en mai, plus tôt que prévu. Les poissons commencent à se nourrir de ces plantes et ne grossissent pas. « Donc, il [le poisson] n’est pas encore gros, et il pleut à l’avance, et il restera maigre », a-t-il résumé.

Rosivaldo Miranda, de l’ethnie Piratapuya, vit dans la communauté Açaí-Paraná du territoire indigène Alto Rio Negro, situé sur le cours inférieur de la rivière Uaupés, également dans le bassin du Rio Negro. Il a remarqué un autre changement important – que même les vers trouvés à l’intérieur des broméliacées diminuent.

Normalement, ils vivent sur les berges et, lorsque le niveau d’eau de la rivière est sur le point de monter, ils se réfugient dans les fleurs de broméliacées qui sont en haut des arbres. L’instabilité des régimes de précipitations et d’inondations semble interférer avec ce processus, ce que seuls ceux qui vivent dans la forêt remarquent.

Les événements extrêmes de plus en plus fréquents
Les observations des peuples autochtones sur les changements des cycles environnementaux correspondent également aux enregistrements les plus réguliers d’événements extrêmes en Amazonie. La mesure des niveaux d’eau du Rio Negro à Manaus a commencé en 1902. La plus grande inondation avait été enregistrée en 1953, jusqu’à ce qu’elle soit dépassée en 2009.

On s’attendait à ce que des inondations majeures comme celle-ci se produisent environ une fois tous les 50 ans. Cependant, le record a été battu en 2012 et à nouveau en 2021, selon les données du Service géologique du Brésil (CPRM). En 2022, le niveau d’eau a atteint 29,76 mètres, le quatrième plus haut depuis le début des mesures.

Luna Gripp, chercheuse au CPRM, a déclaré que les événements extrêmes sont de plus en plus fréquents et de plus en plus importants, comme le montre la situation dans l’État d’Amazonas. Elle réclame des solutions régionales, dont la consultation des peuples autochtones et des communautés riveraines dans l’élaboration des politiques publiques, afin de réduire les impacts négatifs et d’élaborer des propositions d’adaptation.

« Les Autochtones savent quoi faire lorsque la rivière monte haut », dit-elle. « Leurs décisions doivent être soutenues. »

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