Afrique Mémoire : le Débat sur la Restitution du Patrimoine s’étend aux Archives Audio et Visuelles

Une conférence récente a suscité un aspect souvent négligé du débat sur la restitution des artefacts culturels volés en Afrique : l’importance du matériel audio et visuel.

Selon les experts, plus de 90% de l’héritage culturel matériel de l’Afrique subsaharienne reste préservé et hébergé en dehors du continent africain. Depuis 1944, lorsque les descendants de l’ancien Empire toucouleur ont commencé à exiger le retour de milliers de pièces du patrimoine culturel important à leur communauté, y compris le sabre de leur fondateur, El Hadj Omar Tall, il y a eu des appels et des débats en cours sur le retour. de nombreux artefacts africains volés encore détenus dans les collections des musées occidentaux.

Ce qui a commencé comme un débat de niche dans certains cercles est depuis entré dans le domaine public. Aujourd’hui, les appels se multiplient de la part des Africains du continent et de la diaspora pour la restitution – le processus par lequel les objets volés par les puissances coloniales peuvent être restitués à leurs communautés d’origine – ainsi que le rapatriement – le processus par lequel les biens culturels volés ou pillés sont rendu à une nation ou à un État à la demande d’un gouvernement.

Les matériaux tangibles ont occupé le devant de la scène dans le débat, éclipsant le vaste dépôt de matériaux audiovisuels conservé dans les archives européennes.

Le pillage du patrimoine culturel de l’Afrique à l’époque de la colonisation ne se limitait pas aux sculptures, bibelots et autres objets culturels tangibles. Elle s’est également étendue aux enregistrements sonores et visuels. Cependant, contrairement aux artefacts, peu d’organisations, de communautés ou de gouvernements ont donné la priorité à leur appel au retour des riches séquences filmées d’archives et des enregistrements audio réalisés pendant la période coloniale.

« Notre culture ne se développera pas si nous n’avons pas accès à cet aspect de notre patrimoine culturel au-delà des sculptures et des artefacts. » Dr Nyairo

Cette citation du Dr Nyairo – analyste culturel, chercheur indépendant qui travaille sur des projets de mémoire culturelle et auteur de Kenya @50 résume les délibérations d’un événement culturel de deux jours organisé récemment par le British Council à Nairobi.

« On ne parle pas de films, d’enregistrements de terrain. Nous devons également prêter attention aux enregistrements sonores et visuels et commencer à plaider également pour le retour ou le partage de ces enregistrements. Notre culture ne se développera pas si nous n’avons pas accès à cet aspect de notre patrimoine culturel au-delà des sculptures et des artefacts. a noté le Dr Nyairo.

Le Dr Nyairo était le conférencier principal du symposium annuel Culture Grows de cette année, dont le thème était « Décolonisation et patrimoine culturel en Afrique ».

(the full footage of day 1 of the two-day event)

Restitution du patrimoine visuel et sonore de l’Afrique

En 2015, un enregistrement audio de 65 ans d’une chanson intitulée « Chemirocha », chantée par un groupe de jeunes filles de la communauté Kipsigis dans la vallée du Rift au Kenya, a été renvoyé chez lui où il a été collecté pour la première fois. Il fait partie des milliers d’enregistrements sur le terrain réalisés par l’ethnomusicologue Huey Tracey – un émigrant britannique arrivé au Zimbabwe en 1921. Avec sa femme Barbara Tracey, il a voyagé à travers l’Afrique pour enregistrer sur le terrain des chansons folkloriques traditionnelles. Entre les années 1920 et les années 1970, ils ont réalisé plus de 35 000 enregistrements de musique folklorique africaine.

Il a ensuite fondé la Bibliothèque internationale de musique africaine (ILAM) – le plus grand dépôt de musique africaine au monde qui conserve des milliers d’enregistrements historiques remontant à 1929.

Malheureusement, des histoires similaires à celle de Chemirocha – qui racontent la restitution réussie et joyeuse du patrimoine audio ou visuel de l’Afrique sont difficiles à trouver.

La partie la plus difficile de ce processus de restitution a été de savoir qui détient quoi et où, ont noté Jim Chuchu et Njoki Ngumi de The Nest Collective en parlant à DW. Leur initiative, le Programme international d’inventaires, a créé une base de données numérique et en ligne de 32 000 objets culturels kenyans détenus dans le « Nord global ».

« Nous avons pensé que c’était important, car comment pouvez-vous demander des choses si vous ne savez pas à quoi elles ressemblent et où elles se trouvent? » dit Jim Chuchu à DW

La génération Sampling : comment utilisons-nous ce que nous récupérons ?

Alors que le Dr Nyairo a exhorté le débat et les initiatives de restitution à exiger et à trouver également des moyens de contourner les défis technologiques des enregistrements sonores et vidéo, son discours a cherché à se concentrer au-delà de leur retour.

« Lorsque nous récupérons, nous avons un millier d’occasions d’échantillonner, de réviser et de remixer pendant que nous créons à nouveau. C’est ainsi que la culture se développe.

Son argument penche vers la submersion de ces grandes quantités de séquences vidéo et audio parce que, comme elle l’a soutenu :

« La culture n’est pas statique. La culture se penche en arrière pour piocher dans le présent. Ne pas s’enterrer dans la pureté.

Sa mise en garde de ne pas enterrer la culture dans la pureté a résonné avec les appels d’autres intervenants au forum culturel.

Comme elle l’a expliqué plus loin, la restitution devrait avoir un rôle plus fonctionnel que l’Afrique qui gagne les droits de vantardise pour les articles retournés. Elle a vu la grande viabilité que l’échantillonnage, le remix et la révision doivent nourrir le secteur créatif africain.

« Notre secteur créatif ne se développera pas simplement en gelant des choses matérielles dans des musées et des archives inaccessibles, mais en les ouvrant à une réinterprétation pour s’adapter à notre contexte actuel. »

En effet, son argument est celui qui a déjà été démontré par les créatifs et les praticiens culturels comme étant la voie la plus viable. Les ethnomusicologues et artistes africains ont fusionné des chansons folkloriques africaines archivées telles que celles recueillies par Huey Tracey avec de la musique moderne.

C’est la seule façon pour que le débat sur la restitution ait un sens pour la nouvelle marque de jeunes créatifs africains – qui ont supporté le plus gros de l’effacement de leur histoire – alors qu’ils décolonisent, affirment leur propre agence et cherchent à se forger un avenir meilleur. pour eux-mêmes.

Contrairement aux artefacts dont la fonctionnalité et la valeur ne dépendent pas du support auquel ils sont accessibles, les enregistrements visuels et sonores sont soumis aux aléas de la technologie. L’un des plus grands enjeux pour ce patrimoine est la capacité de ceux à qui il est restitué à l’utiliser dans son format actuel, la plupart des technologies étant depuis devenues obsolètes.

La course à la restitution du patrimoine audio et visuel de l’Afrique est une course contre le fait que les images deviennent illisibles, ce qui les rend pratiquement éteintes. Entre-temps, les gouvernements et les institutions africaines franchissent d’innombrables obstacles juridiques et politiques érigés par les gouvernements occidentaux contre le retour en douceur de ces artefacts.

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Written by Njeri Wangari

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