Zanzibar Fait ses Adieux au « Roi du Kidumbak », le Légendaire Makame Faki

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«Lorsque Makame a parlé, le temps s’est arrêté. Nous avons entendu, nous avons appris … »

Les amateurs de musique de Zanzibar pleurent partout la perte du légendaire musicien Makame Faki Makame, décédé le 18 janvier 2020, à l’âge de 77 ans, à l’hôpital Global de Stone Town, à Zanzibar, à la suite d’une brève maladie.

Le musicien de Taarab Rajab Suleiman avec le groupe Kithara a été l’un des premiers à annoncer la mort de Makame Faki.
Makame Faki était largement connu en Afrique de l’Est et dans le monde comme le père ou le roi du kidumbak, une batterie traditionnelle unique dans les îles de Zanzibar. Faki était également un maître du direct, le «son national» de Zanzibar – une fusion de rythmes arabes et africains symboliques de siècles de commerce et d’échange le long de la côte swahili.

Le style Kidumbak est comme «une version simplifiée de l’orchestre direct, avec voix, violon, basse de thé, petits tambours d’argile (ki-dumbak) et autres instruments de percussion, comme think, une sorte de maracas fabriqués à partir de coques de noix de coco remplies de graines ou enrobées; des bâtons courts en bois, joués comme des claves », selon Busara Promotions, un organisme sans but lucratif de musique à Stone Town, Zanzibar.

Né à Zanzibar en 1943, Makame Faki est devenu l’un des musiciens les plus vénérés et célèbres de Zanzibar qui a fait le tour du monde avec Culture Music Club, fondé en 1958 comme l’un des orchestres directs les plus anciens et les plus prolifiques de Zanzibar, ainsi que Sinachuki Kidumbak, un kidumbak populaire groupe.

Passionné de musique, Makame a commencé à jouer de la batterie et à chanter directement en tant que jeune homme. Il a ensuite maîtrisé le violon, l’oud, la flûte traversière, les maracas et l’accordéon, jouant chacun avec beaucoup de joie et de générosité. Célèbre d’un océan à l’autre pour sa voix rauque et baryton, il a gagné le surnom de «Sound of Zege» ou de «Gravelly Voice».

Peut-être aucune autre chanson n’illustre la pâmerie et la tendresse de la poésie directb que ce classique directb, « Mazowea Yana Tabu », ou « Old Habits Can be a Burden », interprété par Makame Faki:

Comme beaucoup de blacks directs, cette chanson promet à la douleur et au chagrin de l’amour:

Les vieilles habitudes peuvent être un zombie

Quand nous sommes devenus si semblables.

Ce sont nos habitudes et notre ressemblance / qui nous déchirent.

Ne voyez-vous pas pourquoi / nous sommes si malhonnêtes les uns envers les autres?

Je reste éveillé toute la nuit / Comme tu me hantes.

J’ai perdu la tête en criant ton nom.

Hommages à une légende

Les fans, les amis et la famille ont inondé les médias sociaux dès que la nouvelle a éclaté pour pleurer la perte du géant musical de Zanzibar avec un cœur inquiet et un sourire épique.

Le journaliste de Zanzibar Ally Saleh a rendu hommage à Makame Faki sur Twitter:

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Makame Faki nous a devancés.

Pendant longtemps, il a été la star du style directb «kidumbak» qui permettait aux fans de danser et ses chansons étaient généralement mipasho [captivantes, directes]. Il est membre du groupe Culture Musical depuis plusieurs années et a ensuite fondé un studio d’enregistrement.

Yusuf Mahmoud, directeur général de Busara Promotions et fondateur de Voices of Wisdom, le plus grand festival de musique de Zanzibar, a travaillé en étroite collaboration avec Makame Faki au fil des ans. Mahmoud a déclaré à Global Voices que « ce sera une longue lutte pour nous de composer avec cette perte épique: »

J’étais avec des amis au petit déjeuner quand j’ai appris que Makame était décédé. J’étais sans voix; inhabituellement complètement perdu pour les mots.

En 2013, la côte swahili a perdu Bi. Kidude [Fatima apporte Baraka]. Ce matin, nous avons perdu une autre légende.

Makame Faki était une légende. Il était un rock et une fondation pour la musique de Zanzibar. L’un des principaux auteurs-compositeurs-interprètes et musiciens de directb music, alias Soundtrack Zege, il était un artiste vraiment unique et brillant. … Il a figuré plusieurs fois sur scène au Sound za Busara et devait se produire à la 17e édition du mois prochain.

J’ai le plaisir de l’accompagner lors de tournées à Lamu, au Kenya, en Europe et dans les Caraïbes, où sa personnalité, sa chaleur et son charisme ont touché tout le monde. Entre les tournées internationales régulières, on le voyait souvent se produire lors de mariages locaux ou visiter l’Académie de musique des pays des boutres de Zanzibar (DCMA), pour partager des conseils et des encouragements avec les étudiants, en soulignant toujours l’importance et la valeur de notre musique et de nos traditions culturelles uniques.

Makame Faki a le sourire le plus large et le plus chaleureux de l’île; Il a apporté de la joie en seaux aux gens autour de lui. Quand Makame a parlé, le temps s’est arrêté. Nous avons apprécié, nous avons appris – peut-être d’autant plus que ses histoires étaient toujours accompagnées d’un rire tumultueux.

Grâce au Tout-Puissant, l’esprit de Makame Faki perdure, tout comme sa musique.

Le président de la Fondation Emerson de Zanzibar, Said el-Gheithy, a félicité Makame Faki sur Facebook:

Sa voix unique, sa grande performance et sa grande contribution à la musique traditionnelle de Zanzibar continueront d’être une inspiration.

Le musicien tanzanien du continent Maembe Vitali a mis à jour sa photo de profil avec la photo de Makame Faki et a posté ce message:

Mzee Makame Faki! Repose en paix. En tant que musicien, votre présence ici sur terre n’est pas passée en vain, nous vous avons entendu, nous avons été rafraîchi et nous avons appris! Repose en paix!

Les internautes du monde entier embrassent la légende musicale imposante:

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Vous êtes les miroirs, vous êtes les piliers

En 2002, vers l’âge de 60 ans, Makame Faki est devenu un incontournable de la DCMA, la seule et unique académie de musique de Zanzibar, dont la mission est de préserver, promouvoir et protéger le patrimoine culturel swahili à travers la musique traditionnelle à Zanzibar.

Le jour de son décès, la directrice générale de DCMA, Alessia Lombardo, a écrit sur Facebook:

Mzee Makame Faki: Je veux me réveiller et réaliser que ce n’est qu’un rêve – un mauvais rêve. … Merci de nous avoir donné la force de continuer et de ne pas abandonner. Merci pour tes paroles! «Mon cher, vous faites un très gros travail, le monde a encore besoin de DCMA.

En tant que professeur et conseiller artistique, Makame Faki défend les genres traditionnels uniques à Zanzibar, tels que le kidumbak et le directb, et avertit souvent que si les jeunes abandonnaient ces formes, les arts cesseraient d’exister.

Dans le documentaire de 2018 «Ethnographie audiovisuelle: musique et patrimoine à Zanzibar», produit par des étudiants et des professeurs du Abu Dhabi Arts Center de l’Université de New York, Makame Faki parle de l’importance de préserver le patrimoine culturel swahili par la musique et des raisons pour lesquelles il travaille en étroite collaboration avec le DCMA:

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Dans le documentaire, Makame Faki a un message spécifiquement destiné aux musiciens de la prochaine génération: «Pour ceux qui étudient la musique, s’ils ne font pas attention, l’art se perdra. … Parce que vous êtes les miroirs et vous êtes les piliers. Mais si vous vous engagez dans d’autres choses, l’art n’existera pas », a-t-il déclaré.

Il a poursuivi:

Dans toute l’Afrique, il n’y a pas d’autre pays qui joue le direct et le kidumbak comme nous. … Taarab ne reste qu’à Zanzibar. Nous devons le préserver et assurer sa continuité.

Makame Faki Makame sera enterré le dimanche 19 janvier 2020, dans le village de Gamba, à 10 heures. (Heure de l’Afrique de l’Est) avec une procession quittant le Culture Music Club dans le quartier de Vuga, tôt le matin.

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Un commentaire

  1. Il est partout dans le monde des légendes que l’on ne voudrait pas voir partir pour l’autre monde, et que beaucoup pensent qu’il faudrait cloner. Ce fut le cas de Michael Jakson et bien d’autres.

    Mais le clone a t il une mémoire pour continuer l’oeuvre du disparu ?

    Makame Faki survivra si et seulement si il a pu léguer son héritage musical à une autre personne qui deviendra à son tour une légende s’il fait croître les graines semées par Makame Faki et y ajoute le plus important, sa touche personnelle.

    C’est aussi déplorable que malheureusement beaucoup d’artistes talentueux tous les arts confondus, partent après une vie de misère sans aucun soutien, et sans rien laisser.

    C’est comme si ils n’avaient jamais existé…

    Makame Faki Makame,
    Rest in perfect peace.

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